新西兰芦笋Asparagus

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芦笋是一种对于人体健康极好的食物,它口味清淡,做法多样,营养丰富,是不少追求时尚和身体健康的饮食男女们餐桌上的宠儿。芦笋,学名石刁柏,英文名称Asparagus(很难念是不是?),它是一种春天的蔬菜,多年生开花植物,属于洋葱类植物,现在归类于天门冬科中的石蒜属和和天门冬属 (芦笋属)中。

芦笋原产于欧洲大部分地区,以及北非和西亚,是被广泛种植的蔬菜作物。即使生产地域不同,其实不管是哪款芦笋品种,只要照到阳光就会变成绿芦笋,埋在土中或遮蔽阳光,就会让芦笋色泽偏白。在新西兰芦笋通常于初春播种,由于是草本植物的近亲所以其生长发育十分的迅速,在春末夏初的时候就可以大量采收;所以,芦笋在新西兰的各大“菜市场”也会在11月底到1-2月份的时候大量上市。

asparagus

image source: google images

在中国大陆的华北地区,芦笋被称为“龙须菜”,早在两千年前《神农本草经》上已将芦笋列为“上品之上”,称久服轻身益气延年;其在中国种植时间已经超过两千年。而在西方的欧洲,由于芦笋具有精致的外观、香味以及食用后的利尿特性,早已被用来作为一种蔬菜和药物。

以下内容来自维基百科

芦笋是一种多年生草本植物,种植到100-150厘米(39-59)高,具有粗壮的茎与多支羽毛状的叶子。而“叶子”其实针状叶状枝:它们是6-32毫米长,1毫米宽,并且4-15玫瑰状聚集一起。根系统是不定和束状根类型。花是钟形,绿白色至淡黄色,4.5-6.5毫米长,有六个花在底部融合在一起:它们可以单独或两个或三个以簇在小枝的连接处产生。它通常是雌雄异株,具有雄花和雌花在不同的植物,但有时两性花的发现。果实为小的红色浆果6-10毫米直径,对人类是有毒的。

芦笋对于健康的益处

芦笋热量很低,钠含量也非常低,所以特别适合作为糖尿病人、肾病患者的食物;用于控制热量摄入减少体重方面,芦笋更是一种“圣品”。另外,芦笋还含有丰富的维生素、氨基酸、微量元素、烟酸、叶酸、核黄素等等;它还能增强胰岛素从血液中把葡糖运输进入细胞。

根据研究,芦笋中含有的生物活性成分在预防和治疗肿瘤方面有一定的疗效,其降血脂、保护血管的能力也是一流,还能够预防高血脂和心脑血管疾病。需要注意的是,通风和尿酸代谢异常的人群不适合食用芦笋,因为芦笋含有的嘌呤成分较多,会加重尿酸的代谢障碍。

新西兰人怎么吃芦笋?

新西兰本地人通常生吃芦笋、或是将其削皮后蒸熟、煮熟、烤熟并辅以酱料、奶油、黄油或是奶酪碎食用;拌沙拉也是一种常见的做法,当然,生吃的芦笋要求是鲜嫩的小芦笋,如果生长周期过长或是比较靠根部的芦笋吃起来会比较“塞牙”。

欧洲很多地方流行吃“白芦笋”,这是普通的绿芦笋经过“漂白技术”生长而成的,但是在新西兰,市场上销售的芦笋全部是嫩绿芦笋。生活在新西兰的华人朋友,则是更偏好使用传统的中式方法来烹饪芦笋,最简单的方法就是爆炒,与百合或是蒜泥等等混合略微炒熟,保持芦笋鲜嫩脆爽的口感的同时还有其它食材带来的淡淡香气,与芦笋独特的味道缠绕在一起让人胃口大开。

WHV与芦笋

当您享用餐桌上的美味芦笋的同时,您有没有想过它们是如何被收割的呢?由于芦笋一个晚上可以生长10-15公分之多,所以当温度条件合适的时候一夜之间田地之中的芦笋就需要大量的人手进行收割,否则,放在地里两三天就会迅速的变老丧失口感。芦笋又是一种非常“脆弱”的植物,其茎部饱含汁液非常的脆,所以使用机械收割不太现实。正由于此,芦笋农场主会在丰收季大量招收劳动力,而这些临时劳动力中很多都是持有“新西兰假日工作签证”、也就是来到新西兰WHV的华人朋友们。

收割芦笋是一件非常辛苦的工作,要用刀按照规格不停地弯着腰从地里手工收割出来,所以当您购买和烹饪、食用芦笋的时候,不要忘记辛勤的WHV华人年轻朋友们,正是由于他们的劳动才能让我们在第一时间享用到芦笋这种蔬菜中的上品。

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