万圣节 Hallowmas 小考证

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The Feast of All Hallows,又称Hallowmas,是一个传统的西方节日。Hallows的字面意思为saints,所以万圣节是献给所有圣人的节日。每年的十一月一日是万圣节,在万圣节的前一天是万圣夜。

说到万圣节的起源,真的和我们现在的Modern Hallows有点不一样。最初的万圣节实在每年的五月十三日举行的。在古罗马时代,罗马人每年在五月的时候都会有一个名为 Lemuralia 的节庆。这个节庆的最后一天名为 Lemures,这是一个安抚那些无法得到安息的灵魂的节日。我们都知道,古罗马人继承了古希腊人的文化,所以古罗马人也是信仰泛神教的。因此 Lemuralia 作为罗马人的一种传统被保留下来。到了后期,古罗马人纷纷皈依了基督教会。基督教是信仰一神教的,而且禁止各种形式的偶像崇拜。但是基督教会发现要让古罗马人放弃 Lemuralia 几乎是不可能的,因此不得不进行同化。所以教皇Gregory三世就把 Lemuralia 改到了每年的十一月一日,然后又宣布万圣节是纪念那些基督教圣徒的节日。从前万圣节对教徒来说是个非常神圣的节日,他们在教堂里举办追思弥撒以纪念那些早期殉教的圣徒。

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有人说,不对啊,在很多华人的印象中万圣节是 treat or trick, 是南瓜灯啊?这是因为我们现代的万圣节的活动更多是起源于凯尔特人的 Samhain,这一天其实是我们现在的万圣夜。在凯尔特人的神话中,有一个名叫 Samhain 的恶灵。这个恶灵他每年把凯尔特人的太阳神囚禁六个月,他一来就宣告着寒冷和黑暗会降临到凯尔特人的土地上,所以凯尔特人为了表示对他的惧怕,称他为the Lord of Death 或者是 Prince of Darkness。他们也相信,当这位黑暗王子来临的那一天,也把很多逝去的亡魂给带回到了人间。这些恶魂在暗处游荡窥探,伺机而动的想要祸害众生。因此凯尔特人在那天都会穿上奇装异服,把自己打扮的恐怖怪异以此来吓走那些恶魂,这也是万圣节化装舞会的来源。凯尔特人是爱尔兰人的先祖,他们在万圣节时还会有点燃篝火的活动。

此刻你或许还会问,到底是万圣夜还是万圣节呢?答案是都对。实你可能还不知道的是每年的十一月二日是 All Souls Day,人们 在这一天通常在家中为逝者点燃蜡烛来纪念他们。

说了那么多,不管是万圣夜,万圣节,希望大家有个愉快的万圣节。我想我们要感谢凯尔特人,由于凯尔特人的传统,我们多了一个节日可以做一下平时不会做的事情,尽情的疯一把。

闲居诗书为伴,至乐莫过读书。作者 Luisa,网站 http://www.successtranslation.co.nz

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