新西兰胡虎甲虫 Huhu Beetle

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新西兰有一种大甲虫,它是长角甲虫 (Longhorn Beetle) 的一种,也是目前在新西兰境内发现的最大的甲虫。胡虎甲虫是它的音译名字,它的英文名是 Huhu Beetle,毛利文名字是 Tunga Rere。其实毛利人在很久以前,只管这种甲虫的幼虫叫做 Huhu,不过随着这种甲虫数量的减少,以及毛利文化的不再繁盛,这个甲虫不管是幼虫还是成虫,都被称作 Huhu 啦。

huhu-beetle

image source: wikipedia images

胡虎甲虫的幼虫很大,还像一个白色大肉虫子(像蚕的幼虫)的时候就有7厘米长;这种幼虫在幼年的时候主要依靠死去的树木为食物,也就是已经开始腐败的木头是它们的能量来源(某种程度上来说不算是害虫吧?因为不祸害活着的树木)。

等到幼虫期结束,胡虎甲虫的白色幼虫就不会再进食,开始蜕皮了;整个幼虫的皮肤退下后,它们就拥有了翅膀和腿,不过刚刚蜕皮的时候它们还是白色的,过一两天才会变成黑棕色的。其实,变成成虫的胡虎甲虫寿命很短,只有两周的时间,在成虫阶段它们的唯一使命就是找到异性进行交配繁殖,这个阶段它们不再吃任何食物。交配产卵后,成虫很快死亡。

胡虎甲虫在晚上最为活跃,尤其是住宅的灯光会吸引它们前去,胡虎甲虫不具有很强的侵略性,但是,如果惹急了它们,它们是会咬人的,而且很疼,毕竟“身大力不亏”,那么大的体型的虫子随便做点什么事情人类都是会很疼的。所以,为了避免家里的灯光意外招惹这大虫子进来,还是在晚上的时候把门窗关上吧,万一这货飞进来,又免不了一番艰苦又小心的斗争;别忘了,这是甲虫,世界上肌肉效率最高的生物之一。

新西兰在20世纪90年代的时候曾经发行过一张以胡虎甲虫作为图案的邮票,实话说,看新西兰站长第一次看到这张邮票的时候还以为是个“变态大苍蝇”……图片请见下图,新西兰邮政,你们确定作者画的是甲虫不是苍蝇+蜻蜓的混合体?

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image source: google images

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