新西兰本土植物贝壳杉Kauri Tree

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新西兰气候潮湿温润,又相对与世隔绝,所以孕育了很多特有的本土植物。贝壳杉,英文名称Kauri,就是其中比较著名的一种。贝壳杉树干笔直向上,是一种非常强壮、可以生长几千年的植物,在第一批毛利人登陆新西兰的土地的时候,这里曾经覆盖了超过120万公顷的Kauri。

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image source: google images

贝壳杉Kauri Tree的历史和简介

贝壳杉是一种非常强壮的植物,成年的贝壳杉可以长到50米高,挺拔的树干周长可以粗达16米,寿命长达2000多年。贝壳杉主要分布在新西兰的北岛地区,从Far North到Coromandel地区再到Te Kauri全有它的身影;1000多年前,第一批人类登陆新西兰这片土地的时候,Kauri有120万公顷的生长面积。

逐渐的,新西兰原住民毛利人发现了这种高大的植物并广泛的将其应用到生活之中,例如,他们用贝壳杉木材造船和小舟,雕刻毛利木雕以及建筑的他们的房屋;另外贝壳杉产生的树胶,毛利人用其作为生火的火引子,有时候也将其与另外一种植物的汁液混合后,放入嘴中咀嚼。

18世纪欧洲殖民者到达新西兰后,他们盯上了贝壳杉这种木材资源;船员们发现年轻的贝壳杉的树干是非常理想的桅杆材料,于是他们开始大量的采伐;殖民者将贝壳杉木材用作建筑材料,建造民居和住房;同时Kauri产出的树胶也被他们用作生产树脂和清漆。

直到20世纪初期,新西兰人依然在不断地砍伐贝壳杉森林,获取木材作为战争资源和民用建筑材料;并且在砍伐后,原本是林地的地区不再种树而被开辟为农场;这些行为让贝壳杉这种特有植物大量的消失并且威胁到了这种物种的延续。

经过几百年的疯狂砍伐贝壳杉资源,新西兰人终于在上个世纪后期意识到了这种珍贵的、生长缓慢的树种不能再被肆意掠夺;从那时起新西兰开始大力保护Kauri,将其列入保护树种,不再开发。由于贝壳杉长得非常高大,所以,保护了Kauri也就等于保护了一个小小的生态系统,因为在贝壳杉下生长很多其他的植物,它们与贝壳杉共生共灭。

新西兰环境保护部规定,所有的贝壳杉森林都受到保护,任何人或者组织都不可以对其进行开发;在私人土地上的贝壳杉树木,目前也大都受到法律的保护,不能砍伐。

新西兰最大的贝壳杉

目前新西兰境内存在的最大的贝壳杉名叫Tane Mahuta,生长在Waipoua森林中,它有1500年的树龄,51.5米高,周长13.77米(新西兰环保部数据)。同时,在Waipoua森林中,也生长着新西兰排名第二、第三的贝壳杉,它们的名字分别叫做Te Matua Ngahere和McGregor Kauri。

新西兰哪里能够看到贝壳杉Kauri Tree

在以下地区步行可以看到较为集中的贝壳杉森林,它们是:

  • Waiau Falls/Kauri Grove Lookout Track
  • Square Kauri Walk
  • Twin Kauri Track
  • Cookson/wainora Kauri Track
  • Kauri Block Track

以上的步道,全都在新西兰克罗曼德地区的森林中,它们都是安全的、供游人欣赏贝壳杉的步道,长度从只有几百米到几公里长,时间从30分钟到3个小时。

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