新西兰本土植物卡瓦卡瓦Kawakawa

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新西兰有一种全球独有的本土植物,名字叫做 Kawakawa,拉丁名 Piper Excelsum,中文名用其音译称作“卡瓦卡瓦”。看到这个名字是不是很熟悉?没错,它和斐济著名的“卡瓦卡瓦酒”的制作原料Kavakava 拥有相同的音译过来的中文名称,只不过其拼法 Kawakawa 和 Kavakava 还是有“一字之别”的。卡瓦卡瓦是一种小型的乔木,个头不高,在新西兰的全境内都有分布。

卡瓦卡瓦看起来就不是个英文单词,而是个毛利单词,是的,它的毛利意思是“有苦味的叶子”。毛利人用它作为传统的药用植物,其根部、茎部和叶子都可以入药,外敷可以治疗疔疮、疥疮、跌打损伤等等,捣碎了含在嘴里可以缓解牙痛,煮水服用可以治疗尿路感染。另外,卡瓦卡瓦的种子和叶子拥有特殊的味道和香气,可以用作烹饪;尤其是近些年创新西餐的兴起,让不少的新西兰西餐厅都开始如何使用Kawakawa为菜肴增色添香。

另外,Kawakawa 也在这几年随着新西兰保健品的兴起而“火起来”,这是因为通过萃取技术可以提炼出 卡瓦卡瓦 精油,其润滑度高渗透性好,对于滋养皮肤十分有益,另外还可以改善面部的青春痘问题。通常来说卡瓦卡瓦的芳香精油和含有这种精油的“精油香皂”是比较受欢迎的新西兰保健品。

夏季的时候卡瓦卡瓦会结出黄色的果实,与叶子不同的是卡瓦卡瓦的果实是甜蜜而多浆汁的,没有毒,人类可以放心食用。卡瓦卡瓦植物的叶片挺大的,基本都在10×10平方厘米左右,像小孩子的手掌那么大;它的叶子呈现心形、深绿色,最大的特点是好多的叶片上都被虫子咬出了洞。下面的图片中的卡瓦卡瓦叶子上就被昆虫咬出来好多的小洞,这是分辨这种植物最简单的办法。

kawakawa

image source: wikepedia images

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