新西兰刺角瓜Kiwano

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有时候,新西兰的超市会卖一些不常见的水果,例如本文要介绍的刺角瓜就是其中之一。刺角瓜,拉丁文学名Cucumis Metuliferus,又名非洲角瓜或非洲黄瓜、火参果、火星果、火天桃、非洲蜜瓜等等。在新西兰可没人叫它的学名,谁记得住啊,都管它叫做Kiwano。刺角瓜虽然长得奇怪不像本土植物,但是新西兰超市中能买到的刺角瓜货真价实“本地出产”,因为下文中会提到,刺角瓜很早以前就被成功移种到新西兰的农场了。

kiwano

image source: wikipedia images

刺角瓜Kiwano简介

刺角瓜长得非常奇怪,成熟的果实外皮是橘黄色的,上面有很多凸起的刺,它是葫芦科黄瓜属一年生的蔓性草本植物, 表皮非常坚硬、凹凸不平。不要看外面长得那么粗鲁,刺角瓜的里面肉质细腻多籽,果肉呈现绿色,像黄瓜一样呈凝胶状,口味清香甜爽。刺角瓜什么味道呢?很多人说它吃起来的口感像黄瓜+西葫芦,而味道像黄瓜+香蕉+柠檬混合起来。看上去有些让人恶心的刺角瓜是许多人挚爱的水果,有人管它叫“火天桃”,有人管它叫“非洲角瓜”,还有人看着这么奇怪的外形叫它“爆炸果”的。

而英语国家地区,则叫它Horned melon或者Kiwano,或者叫African horned cucumber,也有昵称它为Jelly melon、Hedged gourd或者Melano的;在美国的东南部地区,人们称其为 Blowfish fruit。

刺角瓜的原产地在非常干旱的南部非洲高原沙漠边缘,由于其根系能够达到地下含水层,因此它曾经是当地人重要的膳食纤维、维生素和水分的来源。而现在刺角瓜已经被广泛的移植到美国的加利福尼亚和密西西比,以及南美洲的智利,还有澳大利亚以及新西兰栽种。刺角瓜在干燥的环境下生长的很好,抗病性强,但是怕冷;如果在潮湿的环境中容易出现植物疾病。

新西兰的刺角瓜都是在夏天生长的,在深秋到初冬的季节上市,您可以在超市的水果柜台以及水果商店中买到,但不一定每次到超市都能找到,因为新西兰的刺角瓜产量目前并不是很大,对于KIWI而言也算是“奇特水果”之一啦;价格嘛倒是不算太贵,三块到六块钱纽币一个吧。冬天过了刺角瓜也就从超市中“消失”了,现在正是购买刺角瓜尝鲜的好时候,没吃过的赶紧买一个尝尝吧?

刺角瓜怎么吃?

买来的刺角瓜需要先洗干净,然后剥去外皮,把里面果冻一样的果肉切成片或者切成小方块来食用,挖出来果肉打果汁也是可以的。切好的果肉上面可以撒一点点的糖或是糖和盐的混合物,也可以加一点蜂蜜混合。

如果不愿意剥皮切块,可以直接用刀将果实对切开,用小勺挖出果肉来吃就可以;甚至有些人直接把刺角瓜的果实顶部切开一小块,然后插入吸管直接吸食,凝胶状的果肉可以被吸管吸出来的,不过这么吃有点“损失”,因为很多果肉会被浪费掉。

一些高级的西餐料理有用刺角瓜制成的沙拉酱使用,或者在刺角瓜打出的果汁中加入橙汁、柠檬汁和糖;另外,刺角瓜果肉泥混上酸奶也是不错的吃法。

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