新西兰污染最严重的湖泊埃尔斯米尔湖Lake Ellesmere

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100%纯净新西兰,让很多生活在大陆的朋友认识了如世外桃源一般纯净的、偏居世界版图一隅的新西兰。当然,100%纯净仅仅是新西兰政府的美好期望、同时也只是新西兰旅游局吸引国际游客的口号;真正的百分百纯净是做不到的,因为在新西兰境内,还是有部分被污染的河流、湖泊、海湾的存在,另外由于历史原因一些曾经的采矿点附近也有重金属污染。本文为您介绍的就是名列新西兰污染湖泊之首的“埃尔斯米尔湖”,Lake Ellesmere。

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image source: wikipedia images

埃尔斯米尔湖Lake Ellesmere

埃尔斯米尔湖,英文名称Lake Ellesmere,毛利语Te Waihora是新西兰南岛坎特伯雷地区的一个湖泊。实际上它是一个“泻湖”(lagoon),也就是位于海边、被沙滩部分阻隔、与海水也部分相连的“入海湖”,每当涨潮的时候湖水中的部分水体就会与海水互相交换。

它的毛利语的名称Te Waihora意思是“蔓延的水域”Spreading Waters,它是一个非常非常典型的毛利语名称,而且具有很高的历史文化价值。根据记载,至少在1938年的时候,这个湖就已经有了官方的毛利语及英语名称了。

埃尔斯米尔湖占地面积198平方公里,是新西兰的第五大湖泊;当然,由于是泻湖,这里的湖水又苦又涩与海水的区别不大。另外,坎特伯雷地区的不少河流和地下水、以及降下的雨水,也都在为这个不小的湖泊不停的补充水分。这么一个大型的、有新水补充、又有海水交换的湖泊,为什么会是新西兰污染最严重的湖泊呢?

这是因为人类的活动,坎特伯雷平原物产丰富,聚集了南岛大部分的人口,另外也是新西兰南岛、乃至整个新西兰的一个“大粮仓”“大牧场”;城市的人口产生的生活废水、工业运行产生的污水、以及农业畜牧业生产造成的富含有机物的排放水,都最终汇集到了这个可怜的泻湖中。于是,不管有多大的面积,也不管有多少新水的补充,也无法“化解”大量的沉淀物、有机物和化学品,这让埃尔斯米尔湖不堪重负,变成了一个“高污染的”湖泊(当然,它的水质标准还是很高的,只不过新西兰政府对于水质的要求很严格)。

Ellesmere湖的污染,并非一朝一夕,从50年前开始这个湖水就已经是一个污染的很严重的地方了;好在新西兰政府很早就意识到了这个问题,不仅是坎特伯雷地区政府、包括新西兰中央政府、以及周围的部落、农场、公司、社区、社团、志愿者等等,都在致力于减少对于这个湖的污染,并投入大量的资金用于涵养水源、还原水质,让鱼类能够回游到这里进行繁殖。这些努力都已经在收到成效,目前,埃尔斯米尔湖的水质正在变好,而且这里也变成了人们放松的好去处,包括钓鱼、狩猎水禽、观鸟、野餐、露营、自行车、徒步、皮划艇、划水等等休闲活动,无一不依赖一个健康自然的生态系统。

2010年的新西兰环境报告指出,埃尔斯米尔湖的水质是新西兰“第二差”,因为这里的水质“过营养化”,在夏天水温高的时候会发生赤潮现象,也会有有毒藻类在湖中滋生蔓延(这是因为农业活动和居民生活废水中的富含氮和磷、硝酸盐等造成);另外,水中的大肠杆菌也超过了“饮用水”的标准。不过,由于这里的“新水”补充能力强,且水质没有差得太离谱,所以赤潮和有毒藻类没有让这里的水体变得极度缺氧,所以水中的鱼类和贝类、软体动物并未出现大规模死亡现象。

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