新西兰猫头鹰 Morepork/Ruru

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猫头鹰 Owl 出没在黄昏和夜间,在森林中听到“咕咕咕”的忧郁叫声真是让人毛骨悚然,虽然猫头鹰不会袭击人类,但是它的怪怪的叫声、神出鬼没的习性、黑暗中有点瘆人的脸庞还是让大家把猫头鹰与可怕的事情联系起来。毛利人管猫头鹰叫什么?叫“ruru”,非常好记忆因为毛利人用的就是用的拟声的方法来给猫头鹰起的名字,另外它的英文名字叫做 morepork,“更多猪肉”:)

目前新西兰境内生活的猫头鹰都是体型较小的品种,经常在森林边缘和开放的荒地附近见到;其实在百年之前,还有一种大型的猫头鹰,叫做“笑猫头鹰”Laughing Owl,只可惜,已经灭绝了。后来,为了控制小型鸟类的数量,新西兰在1906年-1910年之间从国外引进了这种小猫头鹰,毕竟小猫头鹰也是猫头鹰,生活在食物链顶端的它们依然拥有凶猛的性情和强大的捕食能力。

新西兰的小猫头鹰不仅吃其他的小型鸟类,老鼠、蜥蜴、蜜蜂、甲虫、蜘蛛等等都是它们的美餐,它们依靠可以270度旋转的脖子,敏锐的视力,超强的听力,无敌的飞行速度和控制能力,统治了新西兰野外绝大部分的物种。

小猫头鹰的习性与其它近亲相同,都是昼伏夜出,它们喜欢在树干上的空腔中做窝,或者在植物盘错的根部、岩石缝隙里搭建爱巢,通常雌性猫头鹰每次能够产下两枚卵,需要20-30进行孵化,在孵化期间雌鸟寸步不离,雄鸟将会负担起喂养她的任务。孵化后的小小猫头鹰需要40天左右的时间长满羽毛学习飞翔,成长中的小小猫头鹰会受到妈妈的呵护,在关爱中成长。但是,物竞天择,通常而言,两只小小猫头鹰中只有一只能够活到成年;这可能也是大自然对于这种过于凶猛的鸟类一种惩罚吧,要是它又猛又能繁殖,恐怕其它鸟类就要被它们吃光了。

猫头鹰在新西兰不算罕见,但是它依然是保护物种,生活在食物链顶端的它们最大的威胁就是人类的毒药,其实很冤枉,它们不会直接食用毒药,但是人们的毒药往往是为了控制啮齿类动物的数量(例如老鼠、田鼠),吃了毒药的老鼠毒发身亡,被猫头鹰发现;猫头鹰吃了几个被毒死的老鼠,也就离死不远了……

对了,毛利人对于猫头鹰天生的崇拜,机警、敏感、灵活、迅猛;所以,很多新西兰的保安公司(摄像头安装)很喜欢管自己叫 Morepork,为的就是让客户知道自己的安防能力一流:)

moreport-ruru

image source: pixabay

这不是新西兰 morepork 的图片,只是其他品种的猫头鹰哈,长得差不多

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