新西兰植物曼努卡 Mānuka

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曼努卡树,是上天赐予新西兰这篇神奇土地的物种之一,它的毛利语名称是 Mānuka ,拉丁文名 Leptospermum Scoparium,是新西兰及澳大利亚南部独有的桃金娘科灌木。另外,新西兰人给曼努卡起了很多的名字,例如:New Zealand Teatree,Broom Tee-Tree,或者直接叫它茶树 Tea Tree。曼努卡是一种丰富多产的矮树种,个头不高(通常2-5米)。树叶通常为绿色,树枝繁多,树叶可以达到7-20 毫米长,2-6 毫米宽。花为白色,偶尔为粉色。花的半径为 8-15 毫米,有五片花瓣。曼努卡树对于国人而言最出名的不是它的树,而是它的花蜜,也就是新西兰保健品最具有代表性的“曼努卡蜂蜜”Manuka Honey。

关于曼努卡蜂蜜的介绍已经在网络上铺天盖地了,包括看新西兰网站从前也有过介绍,本文要普及的是“冷知识”也就是曼努卡这种植物的知识。

native-plant-manuka

image source: wikipedia image

作为新西兰的一种本土植物物种,曼努卡树曾经覆盖着新西兰全境特别是新西兰北岛地区的广阔原野。新西兰原住民“毛利人”最初来到新西兰的时候,曼努卡还是新西兰的主导植物之一。毛利人有使用草药的传统,而曼努卡又是毛利人最触手可及的植物,因此,毛利人很自然地选择曼努卡的茎和叶子,把它们作为草药。在感冒或身体不舒服的时候,毛利人就煮曼努卡的茎叶来进行初步的治疗。曼努卡被毛利人作为草药使用的历史,为后来人们对它们抗菌性的研究,提供了最初的线索。

19世纪中期,随着新西兰的被发现,欧洲人开始大规模移民新西兰。刚到新西兰的移民远离故乡,无法获得许多最基本的药物,因此最初的移民也学习毛利人,偶尔煮曼努卡的茎叶来治疗一些简单的疾病。但是,直到这个时候,还没有曼努卡蜂蜜,也不存在对曼努卡蜂蜜抗菌性的发现和研究。相反地,由于这些欧洲殖民者迫切需要发展他们所熟悉的畜牧业,因而他们曾经大规模砍伐曼努卡树,改种苜蓿等牧草。在这种情况下,大片的曼努卡树消失,只有那些地处偏远的、交通不便的地方,那些欧洲人认为不适合发展畜牧业的地方,曼努卡树才得以成片地保留下来。

除去花蜜以外,曼努卡树的木材可以用作小型工具的“把手”,这是因为别看这树不高但是其木质非常坚硬;当然了,当今世界中木材选择如此之多完全没有必要用曼努卡的木头来制作了,所以除了自己手工制作以外并不容易在市场上买到使用曼努卡木头的工具(加工费时费力,商业化会使得价格较高)。另外,更重要作用是,曼努卡的木头在点燃的时候会产生清香,用它来熏烤肉类和鱼类,将会制作出美味的熏肉和熏鱼,这才是现如今曼努卡树木头最大的用处。

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