可爱的草泥马新西兰羊驼Alpaca

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新西兰很多农场饲养了羊驼(Alpaca),又名驼羊,属偶蹄目骆驼科,外形有点像绵羊,一般在高原生活,世界现有羊驼约300万只左右。其中绝大部分生活在南美洲的高原上,剩下的分布在澳大利亚和新西兰的农场中。

驼羊是一种不太常见的动物,真正让这种低调的动物一夜出名的是网络名词“草泥马”,绝大部分国人是通过这个谐音的名字以及遍布网络上的“冏”样的驼羊的照片,了解到了这种高原上的小精灵。

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羊驼的历史

在来到新西兰之前,羊驼已经被南美洲的居民人工驯养超过6000年,其历史可以追溯到印加帝国早期,羊驼和他们的表亲大羊驼是在欧洲人发现美洲大陆之前在南美洲仅有的被驯化的家畜。他们是安地斯文明的整体的一部分和也是其文明的生活方式的体现,羊驼被用于提供食物、燃料、衣物和运输畜力。在西班牙占领印加后,许多羊驼、大羊驼和印第安人一样死亡了。但在不合适人类居住条件的阿尔蒂普拉诺高原(Altiplano),这个物种幸存了下来。

如今全世界的羊驼数量超过了三百万,但在南美洲境外,这个数量是非常小的,仅仅不到十万只。羊驼是高度群居的动物,容易饲养和照看,性情温顺。他们主要通过身体摆姿势和一个柔和的哼唱声音进行交流。羊驼的典型重量范围是大约70-90kg,但也有少数可以长到将近200公斤。

羊驼的经济价值

羊驼浑身都是宝贝,尤其是羊驼的皮毛,它可以可作为羊毛的高档替代品。由于其出色的保暖性能和轻质的质地,从上个世纪末驼羊的皮毛开始在国际服装市场上走俏起来。因为本身驼羊饲养成本较高,并且同样面积的皮草制品,羊皮如果需要五张,羊驼皮就需要十张,所以羊驼毛皮有“软黄金”之称。

在新西兰哪里能看到羊驼

新西兰很少有农场大批量的饲养羊驼,基本上都是农场主们自己饲养一只或是几只在自家的农场里,作为宠物来观赏。

羊驼的价格不是很便宜,哪怕是小小的一只幼崽也要将近一千新西兰元,所以,在新西兰看到绵羊、山羊的机会比看到草泥马的机会高很多。另外羊驼生性温顺、羞涩又有一点好奇心,所以胆小的他们通常不会靠在路边等待人们的观赏。

不过奥克兰附近还是有很多可以与羊驼一起共同玩耍的开放式农场,只需要在谷歌上搜索alpaca farm就能找到离自己家最近的饲养羊驼的农场。

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