新西兰基督教青年会YMCA

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基督教青年会,英文名称Young Men’s Christian Association,简称YMCA。它是一个由来自100多个国家的会员国组成的,会员超过五千八百万人的全球性非盈利组织。在新西兰境内也有不少YMCA的分支机构,纵贯新西兰南北两岛总计有四十八家YMCA中心面向新西兰的公众进行服务。

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image source: new zealand ymca website

YMCA简介

生活在新西兰这个基督教的国家,无论信教与否都应该了解一些基督教的知识。其中YMCA就是基督教青年会的简称,它是一家全球性的非盈利组织,总部设在瑞士的日内瓦。

YMCA以“为世人服务”的精神,根据社会人群(尤其是弱势群体)的需要,从事各种各样的社会服务。这些服务工作,本着以“促进大众德智体全面成长”的理念,服务对象不分性别、年龄、国籍、种族和宗教信仰。

YMCA服务工作有平民教育、体育康乐、营地服务、社区服务、青少年工作、难民工作、就业服务等等,一些青年会还开设有价格低廉的旅舍和宾馆。 YMCA不是一个传教组织,也不是一个慈善机构。它主要以传递爱心为使命,倡导和推动承担社会责任及促进社会和谐。所有YMCA的地方分会皆附属于区域联盟和全球YMCA联盟(World Alliance of YMCAs),自然,新西兰境内的YMCA也是联盟成员之一。

新西兰YMCA历史和简介

新西兰境内的YMCA由新西兰基督教青年会全国委员会统筹属下的十二个关联公司,来运营遍布新西兰境内的四十八家YMCA中心(YMCA Centres)。这个全国委员会每年召开一次会议,并且选举总计6人进入全国委员会,其成员任期为两年。

新西兰YMCA强调发展新西兰境内基督教青年会的愿景,让所有的YMCA地方协会都能够了解并全力合作,落实新西兰基督教青年会的使命和价值观;而YMCA新西兰的核心价值观可以总结为四点:关爱、尊重、诚实、负责。

新西兰境内的第一个YMCA在1855年的奥克兰成立,并且影响力和会员迅速扩大;而在新西兰的南岛,第一个YMCA成立于1861年的旦尼丁;1886年,澳大利亚和新西兰两个国家的YMCA由一个委员会进行负责,但是到了1916年,新西兰的YMCA委员会开始脱离澳大利亚,并独立进行运作。

对于生活和留学在新西兰的年轻华人朋友而言,YMCA更主要的功能是“运动和健身”,因为新西兰境内的YMCA中心,基本上都提供全面的运动设施,例如室内篮球场、健身房、羽毛球场甚至游泳池等等;YMCA的健身场所价格相对商业运营的健身馆而言要低廉很多,这对于囊中羞涩的年轻人而言吸引力不言而喻。

虽然YMCA是一个基督教名义的组织,但是年轻朋友也不用担心在YMCA运动和健身的时候会被强行灌输思想,因为对于普通的社会公众而言,YMCA的健身场馆就只是一个健身场所,绝对不会有任何违背个人意志、强迫宗教信仰的情况发生。

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