新西兰的选举权历史Voting Rights

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新西兰是一个民主的国家,虽说国家小,但是其民主的历史和进程却属于“世界领先水平”。早在1853年,新西兰就举行了第一次选举,虽说在当时并非所有人都可以获得投票权和参选权,但是这种“公投”的方式,在十九世纪的中期,是一件非常不容易的事情。在1853年的投票中,新西兰政府规定投票人必须是年满21岁的男性,并且必须租用或是拥有够价值的土地才可以。虽说这种投票权在现在看来是非常“不公平、有局限性的”,可如果与英国等等传统欧洲国家相比,那么新西兰赋予其居民的参政权、投票权,只能用“慷慨”二字来形容。

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作为新西兰的土著居民,毛利人在1867年获得了投票权;而移民到新西兰的欧洲殖民者和他们的后裔,在1879年、也就是毛利人获得投票权的12年之后,才获得了与毛利人相同的投票权利。在那个时候,新西兰还是英国的殖民地,作为移民想参与选举,那么必须是英国领土的臣民、且他们在新西兰的投票选区居住了至少六个月的时间以上。

作为女权领先的国家,新西兰早在1893年就赋予了女性投票权,而新西兰也是全世界第一个给予女性投票的国家;这个投票权利不仅在地区选举中可以行使,在全国选举中女性也拥有同样的权利。

百多年前,矿工是一项既危险、又没有社会地位的工作,在当时,全世界的矿工都是没有人关注的弱势群体;新西兰政府在1860年通过了一项法律,即便你是一穷二白没有财产的矿工,只要你能够花1块钱(当时的货币,英镑)取得合法的矿工执照,并且满足21岁男性这个条件,就可以获得选举权。

前文说到,1853年新西兰成年男性获得了投票权,可当时的情况是,毛利社会中绝大部分土地都归属“集体”(部落)所有,既然没有土地作为证明资产能力,造成了能够参与投票的成年毛利男性仅仅是极少数的毛利人而已;1867年,新西兰政府为了公平起见,在新西兰境内成立了四个毛利选区,所有年满21岁的毛利男性都获得了投票权和参选权,无论他们是否拥有财产。而特殊的毛利选区的席位制度,一直延续了下来。从1974年开始,毛利人投票之前必须先确定一个事情,就是选择自己是参加毛利选区的投票(Maori Roll)还是参加普选(General Roll),不可两者得兼。

19世纪后期,许多个人和组织一直在游说新西兰政府让妇女得到更多的政治权利,而投票权就是其中很重要的一项。新西兰政府组织了几次让妇女得到选举投票权的动议,但是每次都在议会中惜败。终于在1893年的9月份,妇女投票权以法律文件的形式得到了颁布,从此,新西兰变成了全世界第一个女性拥有投票权的国家;并且在当年的11月份,新西兰境内有投票权的妇女们参加了第一次的投票。

1969年,新西兰的投票年龄从21岁降到了20岁;五年后的1974年,这一年龄再次下降到了18岁,并延续到了今日;从1975年开始,只要是新西兰的永久居民都可以获得投票权,不再限制必须是新西兰公民。不过,如果希望获得新西兰的参选权(也就是被选举成为国会议员),那么必须是新西兰公民身份才可以。

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