新西兰喜燕 Welcome Swallow

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燕子被中国人视为吉祥的象征,而新西兰这个鸟类的天堂,自然也少不了燕子的身影。新西兰分布范围最广、数量最大的燕子就是“喜燕”了,它的英文名称是 Welcome Swallow ,所以也可以翻译作为“欢迎燕”,但是这种翻译方法听起来很像是“欢迎宴”而且念起来也拗口,所以我们还是称作“喜燕”吧,好听、好记、好念、好吉祥。

welcome-swallow

image source: wikipedia image

新西兰喜燕的历史

喜燕的学名是 Hirundo neoxena,原产自澳大利亚以及围绕着澳洲的周边岛屿上,在20世纪前半叶,这种飞翔能力很强体型却不大的小鸟,不知怎地就来到了新西兰(应该是依靠它们超快、超强的飞行能力自己飞到新西兰的)。幸好喜燕外形讨巧,而且也不是有害的鸟类,所以新西兰政府也就让这种敏捷的小精灵在这片纯净的土地上落地安家了。

新西兰喜燕的生活范围

喜燕喜欢生活在城市周边和距离人类不算太遥远的地方,它们不喜欢在森林中生活。新西兰的喜燕由于这里的气候很温润,而变成了“定居”类型的鸟类,不迁徙。我们华人熟悉的儿歌“小燕子、穿花衣、年年春天来这里”在新西兰的喜燕身上不适用,因为这些讨巧的小鸟日复一日、年复一年的就生活在你的旁边。

喜燕在新西兰全境内都有分布,包括一些没有人居住的岛屿上都有喜燕的身影;不过喜燕不太喜欢寒冷的地方,所以南岛的峡湾地带和库克山的高海拔地带没有这种小鸟的身影。

新西兰喜燕外貌特征和生活习性

喜燕的身材很苗条,在新西兰各种“大只”的鸟类里面算是小精灵一类的体型了,喜燕的最大体长也就是15厘米左右,还不到成年人手掌的大小,它们的飞行速度极快,像是飞镖一样在空中划出优美的弧线形。新西兰喜燕的背部羽毛呈现带有金属光泽的蓝黑色,胸部和腹部的羽毛则是浅灰色的,前额、颈部、前腹部的羽毛是“铁锈色”的,偶尔的一些喜燕的背部羽毛还会混杂一点点白色的斑点。通常喜燕是一种比较安静的鸟类,叫声比较柔和,当你听到尖锐的燕子叫声的时候,往往是它们发现了“敌情”在报警呢~

未成年的喜燕小鸟则是白色羽毛覆盖全身的状态,羽毛很蓬松,燕子孵化小鸟需要3周的时间,雏鸟35天后完全独立生活,生长的速度十分惊人。小鸟生活在燕子的巢穴中(不是燕窝啊,吃货走开!),这些燕子窝用泥巴和草构架而成,而且大家也都知道燕子筑巢特别喜欢在人类建筑物的边角上附着,只要是不会被阳光直射到的地方、够陡峭、够垂直、够安全,燕子都喜欢;当然了,燕子窝里面还有一些燕子自己的羽毛和它们的唾液,极为偶然的还能够看见人造物(例如人造纤维)。

燕子在新西兰算不上保护鸟类,不过也没有人伤害它们(法律也不允许你伤害它们),毕竟它们是安静、敏捷,又不会干扰人类的生活。

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