超10万份2021居民签已获批,有中国籍申请人呼吁“国家安全审查应该更公开透明”

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* 本文首发于RNZ中文,作者:Duoya Lu,根据授权转载。

Residence visa application form

Photo: RNZ / Samuel Rillstone

在签证申请过程中,申请人会遇到新西兰移民局要求提交国家安全审查(national security checks)的需求。

国家安全审查到底是什么?为什么需要进行国家安全审查?

最近,有华人申请人表示,他们担心自己的2021居民签证(2021 Resident Visa)审批因为国家安全审查被延迟,同时呼吁国家安全审查过程应该更透明。

华人申请人呼吁:国家安全审查应该更公开透明

Ben Zhang是2021居民签证申请大军中的一员,2022年3月,他和伴侣通过移民律师一起提交了居民签证申请。2023年3月,Zhang被移民局告知需要提交国家安全审查的1209表格,他在4天后提交了表格。

5个多月过去了,Zhang没有收到任何消息。他尝试联系移民局,但得到的答复只是让他等待。

Zhang表示,他随后联系了负责国家安全调查的新西兰安全情报局NZSIS(New Zealand Security Intelligence Service),但对方拒绝提供处理时间表。

“我已经被荒谬的未知等待时间折磨得精神崩溃”,Zhang表示,他16岁时就来到新西兰读书,只有学生假期才会回中国,工作后也就回中国2次,最近一次回中国探亲还是5年前。

“据我所知只有少数国家的申请人需要做国家安全审查,包括中国,但我已经在新西兰生活了12年。” Zhang说,他理解移民局通过国家安全审查来维护新西兰的最大利益及国家安全,但他觉得移民局应该明确表明究竟哪些国家的公民需要进行国家安全审查。”因为审查要花更长时间,移民局应该优先把我们的表格递交给安全情报局,” Zhang表示,”我非常焦虑,没有人告诉我们签证处理还需要多长时间,我们已经等了18个月了,移民局就是一个混乱且不可靠的体系。”

Zhang说,他现在持有的签证(Essential work visa)9月7日就会过期,虽然移民局会给他自动发放为期一年的”临时签证”,但有很多限制条件。

“如果我的永久居民签被拒绝,我就要立刻离开新西兰这个已经生活了十二年的家园。” Zhang表示。

Zhang的经历并非个案。已经在新西兰生活超过8年的Emma Gong是一名厨师,她表示自己被移民局两次要求提交国家安全审查的1209表格。

“去年8月份提交了一次,今年6月又提交了一次,移民局说信息不全。但距离第一次提交国家安全审查已经快一年了。” Gong说。

同样被要求2次提交国家安全审查的Vincent Zhang表示,他已经给移民局打了无数次电话询问进度,但都被告知国家安全审查没有明确时间表。

Harry Lu表示,他已经等待国家安全审查近8个月,但没有得到任何消息。Lu为此呼吁国家安全审查应该更加公开透明。

移民部长回应为何不能透露国家安全审查详细信息

移民局需要签证申请者提交的国家安全审查(national security checks)到底是什么?

移民局表示,国家安全审查会出于各种原因需要进行,完成所需的时间取决于申请人及其情况的不同。签证申请人中只会有很小一部分会需要国家安全审查,国家安全审查旨在识别与国际极端主义团体、间谍活动或大规模杀伤性武器传播有关的旅行者。这个过程能使边境保护部门阻止可能对国家安全构成风险的人入境。

Labour MP Andrew Little
移民部长 Andrew Little。 Photo: RNZ / Angus Dreaver

 

那么,究竟是谁在做国家安全审查呢?

移民部长,同时负责新西兰安全情报局NZSIS的部长Andrew Little介绍,移民决策由新西兰移民局制定,而国家安全审查只是新西兰移民局评估是否授予签证过程的一部分。

而为了帮助移民局做出决定,新西兰安全情报局NZSIS会针对试图进入新西兰、申请居民身份,可能对国家安全造成威胁的人向移民局提供安全建议。新西兰安全情报局每年会在数以万计的人入境新西兰前,对他们的信息进行审查,并告知移民局潜在风险。

对于一些申请人呼吁的国家安全审查应该更公开透明,Little 也做了回应,他表示对NZSIS关注的具体领域不予评论是一个由来已久的惯例,因为如果不这样做,可能会为那些试图伤害新西兰人和我们利益的人提供便利。

“长期以来, 我们没有评论新西兰安全情报局的具体关注领域,是因为这样做可能会帮助到那些企图对新西兰人,对我们的利益造成伤害的人,” Little表示。

“为保护新西兰,安全情报局对各方面的国家安全威胁进行考虑,从外部干预、间谍风险,到签证申请者与国际极端组织或大规模杀伤性武器传播是否可能存在任何联系。”

新西兰安全情报局发言人表示,通过国家安全审查和边境监控,一旦发现与国际极端组织、间谍活动或大规模杀伤性武器扩散有关的游客、签证申请人,以及一些其他威胁指标,这些信息就会与新西兰边境保护机构进行分享,以确保阻止可能对新西兰构成国家安全风险的人入境。

该发言人表示,例如在2021/2022年度,新西兰安全情报局向边境机构提供了经评估认为对新西兰国家安全构成威胁的个人的有关信息,这些信息涉及不同类型的威胁,包括意图研究新西兰国防情况;涉及敏感技术、或民军双用途相关技术;与安全防务、或与大规模毁灭性武器计划等存在关联 。

新西兰安全情报局:国家安全审查时间受到边境重开影响

The first fights from across the Tasman landed in New Zealand after the border reopened on 13 April 2022.
Photo: RNZ / Marika Khabazi

 

对于签证申请人担心自己的居民签证审批因国家安全审查被延迟,记者就此采访了新西兰安全情报局,其发言人表示,目前的处理时间受到了新西兰边界重新开放的影响,与此同时,新西兰安全情报局收到了大量需要进行国家安全审查的转介。

与此同时,移民部长Little表示:”有很多原因会导致移民局审批的延误,譬如申请者未能提供签证申请所需的所有文件。”

“从2021年11月24日到2022年5月24日,新西兰安全情报局NZSIS就国家安全审查回复移民局的平均时间是23个工作日。” Little表示,对国家安全审查回复的时间根据特定的签证类型存在变化,其中2021居民签证类别 (Residence 2021 category)平均为46天,常规居民签证(Routine residence visas ,包括在此类别下的2021年居民签)平均为66天,优先居民签证为平均38天,公民申请平均为2天,临时签证平均为10天。

The time taken to respond to national security checks varies depending on the particular visa type
Photo: RNZ/ Ruth Kuo

 

注:2021居民类别签证(Residence 2021 category )特指2021居民签证的申请。常规居民签证(包括在此类别下的2021年居民签)指2021年的常规居民签证申请。

新西兰安全情报局发言人表示,根据国家安全审查的时间框架,从收到来自移民局的申请之日起,新西兰安全情报局会在6个月内对90%的永久居民签证申请做出回应(适用于常规回应),在2周内对90%的临时签证申请做出回应(适用于常规回应)。通常情况下,安全情报局会首先处理临时签证的安全审查,随后处理其他类型的签证,并且会优先处理移民局最早转介的申请。

该发言人还认为,移民局新的IT系统推出时也影响了部分签证从移民局转介到安全情报局进行评估的时间框架,安全情报局收到了大量申请。目前,安全情报局已经在上述时间框架内回复了大部分的申请。

移民律师:根据国籍进行国家安全审查不符合公平公正原则

对于签证申请过程中国家安全审查这一程序,Queen City Law移民律师Harris Gu表示,他所有的客户只要是中国国籍都被要求做国家安全审查,他已经为50多位2021居民签证申请人递交了申请。

“这些申请人的国家安全审查时间大约在6~18个月不等,我还有申请人2022年3月就提交了申请但现在还未被审批。” Gu表示,不只是2021居民签证,中国国籍申请人在所有居民签证类别的申请中也都需要进行国家安全审查。

“多年来我已经为我的中国客户提交了数百份居民签证申请,所有人都需要做国家安全审查。” Gu表示,申请人如果被要求做国家安全审查,纸质申请会需要填INZ 1209表格;在线申请,国家安全审查的问题会嵌入到在线表格中,并且会根据申请人申报的国籍情况而变化问题。

“这是按国籍进行的资料收集,无论新西兰移民局是否承认。” Gu表示。

Harris Gu, a lawyer for Queen City Law
移民律师 Harris Gu。 Photo: supplied

 

Gu表示,据他所知,来自中国、土耳其、黎巴嫩、伊朗的申请人都需要进行国家安全审查,但他确信这并不是完整名单。

“毫无疑问,很不幸新西兰移民局在根据国籍对申请人进行归档时,将所有中国公民视为潜在的极端分子、间谍、恐怖分子和战争罪犯。这种做法违反了移民政策,或许更重要的是,这不利于国际关系的处理。” Gu说。

“新西兰移民局根据一个人的国籍进行国家安全审查不符合移民政策。” Gu表示,根据移民指令A5.1,签证申请人必须有良好的品德,并且不会构成潜在安全风险。”这是新西兰移民局进行国家安全审查的唯一基准。”

但Gu认为,根据该法规的A1.5(a)公平公正原则,移民局必须对所有申请者采取一致的方式对其签证申请做出决定。

“显然,通过移民局当前的方法,受制于国家安全审查的申请人与不受此限制申请人被差别对待。” Gu表示。

“移民局应该首先评估每位申请人的个人情况,然后再决定是否对其进行国家安全审查。” Gu表示,一刀切地根据申请人国籍来决定是否做国家安全审查也加重了新西兰安全情报局的负担。

“国家安全情报局有更重要的事务需要处理,这就是典型的官僚主义。” Gu表示。

对此,移民部长也做了回应。Little表示,”每个国家都采取措施来保护其边界和国家安全。对某些签证申请进行国家安全审查是保护新西兰的重要方式。

“选择性引用移民条规是不合理的,因为所有规定都很重要。条规还要求签证申请人具有良好品行,不会构成潜在的安全风险。”

“我想要明确表示,我并不是反对国家安全审查,我们当然不希望极端分子和恐怖分子出现在我们的国土上。因此,NSC必须作为签证申请的需求保留下来。但我反对根据国籍自动启动国家安全审查。” Gu表示。

Gu表示,对于签证申请者来说,他们可以通过向高等法院提起司法审查来进行挑战,但这个过程非常耗时耗力,甚至可能会比国家安全审查的时间还要长。

移民律师:国家安全审查不只针对中国籍签证申请人

Lane Neave移民律师Ken Huang认为,新西兰安全情报局不仅仅对中国国籍的签证申请人进行国家安全审查。”我们见过对斯里兰卡、俄罗斯、以色列、土耳其和巴基斯坦等公民申请进行NSC审查的情况,这仅仅是稍微举几个例子而已。我们也看到新西兰移民局不时将某些群体的个人和从”西方国籍”中挑选出来的个人交给新西兰移民局进行评估。”

Huang表示,其公司也在帮助客户处理居民签证申请。”国家安全审查的过程大约会在3个月到12个月时间不等,但有少数案例的国家安全审查进行了18个月。”

Immigration lawyer Ken Huang
移民律师Ken Huang。 Photo: supplied

 

Huang表示,从签证申请的角度来看,国家安全审查本质上就像机场的安全检查一样,是必要的资料收集。

“这对移民局是至关重要的,因为作为政府的门户,只有在申请人符合所有的申请要求,包括对新西兰国家安全构成可接受风险的情况下,才会批准居民签证申请,” Huang说,”尽管进行这项审查造成的延误可能会令申请人感到沮丧,但这是签证申请过程中的一项重要且必要的步骤。”

“不幸的是,由于国家安全审查NSC是提交给移民局之外的外部机构,因此移民局或申请人的律师、顾问在加速此过程上无法做太多事情。”

移民局最新数据:超10万份2021居民签已获批

目前,2021居民签证申请究竟还有多少因为在做国家安全审查处于待定状态?记者也就此联系了新西兰移民局。

移民局表示,根据【1982年官方信息法案】(Official Information Act 1982)第6(a)条的规定,包括国籍和等待完成国家安全审查的申请数量等详细信息,受到保护而不对外公开披露。

该法案第6(a)条提到保护上述官方信息的明确理由–如果提供该信息会危害新西兰的国家安全或新西兰政府的国际关系。

As of 30 August 2023, we have received 108,632 2021 Resident Visa (21RV) applications. Of those, 102,010 have been approved, 228 declined, and 538 withdrawn. Of these applications, 10,560 were from Chinese applicants. 10,473 applications have been approved, 16 declined, and 71 withdrawn.
Photo: RNZ/ Ruth Kuo

 

与此同时,新西兰移民局提供了2021年一次性居民签证审批的最新数据:截至2023年8月30日,移民局已经收到10.86万份2021居民签证申请,10.20万份申请已被批准,228份申请被拒绝,538份申请被撤回。签证通过率为93.90%,拒签率为0.21%。

在这些申请中,有10,560份申请是来自中国籍申请人,移民局已经批准了10,473份申请,16份申请被拒绝,71份被撤回。签证通过率为99.18%,拒签率为0.15%。

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