新西兰查塔姆群岛Chatham Islands

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在距离新西兰本土以东将近1000公里远的地方,坐落着查塔姆群岛。它的英文名称是Chatham Islands,由10个大小不同的岛屿散落在40平方公里的面积内组成。它于1842年正式归属新西兰进行管辖,岛上的常住居民有600多人。群岛中只有两个最大的岛屿上有人类定居,分别是查塔姆岛Chatham Island和皮特岛Pitt Island。查塔姆群岛也是新西兰地理上“最东点”Forty-Fours所在地,在新西兰每天第一个迎接朝阳的升起。

chatham-islands

image source: wikipedia images

查塔姆群岛地理环境

查塔姆群岛被太平洋环绕,距离新西兰南岛最大城市基督城以东大约840公里远。查塔姆群岛距离新西兰本土最近的点是Cape turnagain,从那里到新西兰本土最东部的城市Hastings也要700公里。查塔姆群岛总共有966平方公里大,由十个岛屿组成,最大的两个岛屿是查塔姆岛和皮特岛,也只有这两个岛上有人类定居;而其它的岛屿都被定为自然保护区,禁止人类登岛活动。

查塔姆群岛的主要岛屿有:

  • 查塔姆岛Chatham Island
  • 皮特岛Pitt Island
  • 东南岛South East Island
  • 芒哲雷岛Mangere Island
  • 小芒哲雷岛Little Mangere Island
  • 星星岛Star Keys
  • 姐妹岛The Sisters
  • 四十四岛The Forty-Fours

尽管查塔姆群岛已经位于180°经线的东方,但是“国际日期变更线”依然在这里“拐了一个弯”,从群岛的东侧划过,这样,查塔姆群岛可以算是“全球第一个迎接日出”的地方;不过由于查塔姆群岛在新西兰本土太“东部”的地方了,所以查塔姆群岛使用了比较特殊的时间标准,也就是比新西兰时间快45分钟。

查塔姆群岛的大部分土地被蕨类植物或者草本植物所覆盖,没有太多的高大树木。当地有一些特有的植物物种,也有许多特有的鸟类;由于这些鸟类的生存面积非常的有限,所以已经趋近于灭绝;不过好在由于前文提到的“自然保护区”的建立,而得以休养生息,继续生存。

查塔姆群岛的历史

公元1500年左右,波利尼西亚的某个部落首次登陆查塔姆群岛并开始在该地区生活,他们非常有可能是查塔姆群岛的首批居民。由于长期的与世隔绝,这个部落演化为“莫里奥里人”(这个人种的起源目前仍然存在一些争议)。在最为繁盛的时期,这里的人口曾经达到过2000人左右,由于他们携带的农作物的种子并不能很好的适应这里的气候,所以莫里奥里人用“狩猎”和“捕鱼”的方式维持自己的生计,获取食物。

查塔姆群岛的名称源自于1791年登陆群岛的远洋海船“查塔姆号”(HMS Chatham),随后这艘船的船长宣布该群岛隶属于大不列颠王国。登陆后,海员在这里建立了基地,并开始在周围捕鱼为生。由于查塔姆群岛的土著居民长期生活在一个单纯的环境中,白种人的到来为他们带了致命的外来病菌,由于对这些病菌完全没有免疫力,不久10%-20%的土著居民就因为殖民者带来的疾病而死去。

1835年11月19日和12月5日,大约900名毛利武士携带者火枪、长矛和斧子登录了这里。他们对土著莫里奥里人展开了大屠杀,并将幸存者作为奴隶而驱使。毛利人在征服了这里的土著后,禁止莫里奥里人通婚,更不许他们生儿育女。一部分莫里奥里女性与毛利人或是欧洲人通婚,还有一些人被带离了这里,再也没有回来。

查塔姆群岛的人口和交通

查塔姆群岛上居住有600名左右的常住居民,最大的小镇名为“怀唐伊”Waitangi,居住了200人左右,其余的人口分布在查塔姆、皮特两个岛屿之上。当地的居民由白人、毛利人和莫里奥里后裔组成;查塔姆岛上有两所学校,皮特岛上有一所学校。

怀唐伊镇还有诊所、银行、几家商店、机械维修和渔船维修等小商业,查塔姆群岛最大的海运码头也坐落在这里。

如果希望到查塔姆群岛游玩,可以选择从奥克兰、基督城或是惠灵顿乘坐飞机前往;选择海运也是可以的,不过由于需要至少两天的航行时间,会让游客感觉“时间过长”。由于查塔姆群岛并不是一个旅游目的地,这里的接待能力非常有限,所以如果想来到这里游玩,必须提前与本地有能力提供食宿的居民提前预约才可以,否则飞机、轮渡的工作人员可能会拒绝您前往这里。

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