新西兰植物Kōwhai

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新西兰有很多很多本土特有的树木,Kōwhai就是其中一种。看到这个名字您就知道,这是个毛利文的名,那么您知道它如何发音吗?按照毛利语言发音的规律,Kō=kou“扣”,wh=f,但是汉语又没有发音为“Fai”的字,所以,干脆我们称其为“科槐”吧,也就是把 wh 发成“h”的音好了。

kowhai

image source: wikipedia image

其实,翻译成“科槐”也是有另一层道理的,因为Kowhai本身就是“槐树”的一种,它的学名叫做Sophora microphylla,也被称作为“小叶槐树”。但是,科槐植物本身比较小,属于豆科植物;科槐最喜欢生在森林的边缘和溪流的旁边,这是它们的自然栖息地。科槐遍布新西兰的全境,在海拔较低的地区或是开放的山地区域(海拔不超过800米-1000米)都有生长;另外,很多居民家中的后花园也有科槐的身影。

科槐树的树高度可以达到10米,开的花很漂亮,是明亮的黄色,在盛开的季节满树挂满了黄色的花朵,从很远就能一眼分辨出它来。开花的时候,很多鸟类都喜欢到它的花朵中进食花蜜,但是要注意,对于人类而言,科槐浑身都有毒性,尤其是种子毒性较大,不要进食

很久以前,毛利人就用科槐树的花期,来分辨季节;什么季节呢?就是黄色的科槐花开了,就该种植红薯Kumara啦~ 另外,Kowhai的木质质地坚硬,毛利人在历史上把它的树干制作成独木舟的木桨、以及斧子的手柄;树干钻出的汁液,用于敷在伤口上进行消肿、止痛和防止发炎。

科槐被广泛的认定为新西兰国花的一种,当然了,这是民间的说法而非官方的定义,新西兰官方并没有确定那种植物是新西兰的国花。

另外,在新西兰生活中难免要刷刷油漆、修补修补家里什么的,去DIY商店购买油漆的时候,Kōwhai这个词您可要知道哦,因为新西兰所有的油漆店里面,Kōwhai都代表着黄色的一种,而且“科槐黄”是新西兰非常流行的一种颜色,例如很多人家的阳台木地板就使用Kōwhai的颜色作为底色,它基本上是最浅的带颜色的地板漆了,刷完后的颜色大致与松木的原色接近。

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