新西兰白鼬Stoat

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新西兰有黄鼠狼吗?答案是肯定的,它的名字是“白鼬”,英文名称Stoat。新西兰白鼬是一种鼬科类的动物,它与我们在电视上看到的黄鼠狼、雪貂都是近亲,身体细长,四肢短小。它的毛色随着季节而变化,夏季的背部毛色较深而冬季除了尾部以外浑身发白色或是浅灰白色。白鼬不是新西兰的原产物种,它是在十九世纪末期为了控制新西兰境内的野兔和家兔的数量而从外部被引进的;但是谁也没想到,白鼬在新西兰境内“不务正业”,它们没有去消灭野兔,反而发现新西兰的鸟类很容易抓捕于是“改了菜单”;目前新西兰境内的白鼬被新西兰环境保护部宣布为“有害生物”。

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image source: wikipedia images

新西兰白鼬Stoat

白鼬在全世界的分布范围很广泛,各大洲都有它的身影,它的生存适应能力很强,沙漠或森林、草原草甸、沼泽河谷、高海拔或平原、耕地或是荒地,都有它们或是它们近亲活动的踪迹。

白鼬体型较小、细长、头较短小、尾巴细长,它们住在岩缝、石堆、树洞、石墙等等能够容身的很小的缝隙中,它们既能爬树也能游泳,主要捕食鼠类、鸟类、兔子、负鼠、昆虫、蜥蜴,有时候也会下水捕鱼;总之,它们的食谱很广,而且白天晚上,都会追捕猎物。

由于新西兰境内鸟类的数量庞大,生态系统良好,所以新西兰境内的白鼬最喜欢干“黄鼠狼”一样的事情,就是偷吃小鸟和鸟蛋,亦或是半夜袭击成年鸟类。新西兰白鼬目前被认定为“新西兰鸟类第一杀手”,尤其是新西兰国鸟奇异鸟,不知有多少都死在了白鼬的口中。另外,新西兰特有的昆虫维塔Weta,其最致命的敌人也是新西兰白鼬。

白鼬的寿命比家猫稍短,只要能够活到成年的白鼬,寿命就可以到6-8年;但是年幼的白鼬经常夭折,所以,白鼬的繁殖能力还是比较强的。白鼬行动非常敏捷,发现猎物后的追捕速度很快,平地和拔高的速度都很“犀利”,被它们盯上的猎物,很少能够“逃脱魔爪”的。

与国内所说的“雪貂”不同,新西兰的白鼬绝大部分皮毛都是有颜色的,不过根据生物学家的调查,在新西兰南岛部分白雪覆盖的高山上,有纯白的白鼬活动踪迹。

由于白鼬对于新西兰鸟类的巨大威胁,新西兰环境保护部为了控制白鼬的数量可谓不遗余力,目前主要采用“陷阱”的物理抓捕方式来消灭白鼬,利用它们最喜爱的食物作为诱饵,将它们引入陷阱中并最终把抓捕到的白鼬人道毁灭。如果您在某些地方发现了很大数量白鼬的踪迹,不妨给新西兰环保部DoC打一个电话或是发一封邮件,告诉他们您发现白鼬的数量和大致的地点,为保护新西兰的鸟类做出一点自己的贡献。

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