【经济分析】奥克兰不再是新西兰经济的发动机了?

根据新西兰著名智库Infometrics的展望,地区将取代奥克兰成为这个国家最大的增长引擎。得益于2016年开始的乳制品价格复苏,地区出口和消费都将超过主要城市中心。大城市发展的驱动因素已经到达顶峰,无论从移民、住房还是建筑活动来看。Infometrics首席预测师Gareth Kiernan如是说道。他认为未来18个月地区出口会成为新西兰经济增长的主要动力;地区也会平衡奥克兰减速给国家经济带来的负面影响,让2019年不至于陷入泥沼。

住房市场是最明显的信号。奥克兰的量价齐跌正式释放出房市冷却的记号,而地区住房市场已经走出2017年的短暂低谷,开始了追赶奥克兰的步伐。目前炙手可热的地区包括罗托鲁瓦、Gisborne、Hawke’s Bay和Manawatu-Whanganui。这些地区承接了人们逃离奥克兰后居住的“刚需”和投资者寻找下个热点的“软需”。以奥克兰以北100公里的Mangawhai为例,虽然那里已经属于Northland,但当地房产经纪说每天大概有500人从Mangawhai开车去奥克兰上班,路上可能会花一个半小时,但至少不用担心燃油税的问题。

住房市场的表现也在影响建筑业。奥克兰依然是全国建筑工地最多的城市,像5月建筑许可的发放就创下了2002年以来的最高纪录。而在奥克兰之外,房价大幅增长的地区也都迎来了建筑繁荣。像Manawatu-Whanganui,住房建设许可的数量已经攀升到全球金融危机后的最高水平,完全无视房价短期调整的影响。

2016年旅游业超越乳制品业,成为新西兰的最大出口行业。新西兰每年接待的国际游客达到350万人,正在逼近全国总人口数。虽然奥克兰依然是国际游客进出新西兰的主要门户,但南岛往往才是最终目的地。2017年坎特伯雷地区的总游客过夜数增长了14%,基本完成重建工作的基督城也开始跟奥克兰抢起了“生意”。事实上,1月后南岛几乎所有地区的游客过夜数都出现了增长(只有Nelson和Marlborough例外)。中美贸易战开打后纽币已经贬值了7%,这意味着对国际游客来说来新西兰旅游变得更加实惠了。如果纽币继续贬值,最大受益者将是南岛,南岛旅游业将对亚洲游客尤其是中印两国游客构成更大的吸引力。

即使从劳动力市场看,南岛也比奥克兰表现更亮眼。今年3月全国失业率降到4.4%,实现九年来的新低。对减少失业做出最大贡献的是包括皇后镇湖区在内的奥塔哥。得益于旅游业推动,奥塔哥的就业水平跟上一年相比猛涨了10%!奥塔哥2.3%的人口增长率也开始跟奥克兰持平,这说明越来越多移民开始把目光投向南方。除了奥塔哥外,Tasman、Nelson、Marlborough和West Coast等地区的就业率也增长了4.8%。

不比不知道,一比好暴躁。燃油价格上涨和住房市场冷却让奥克兰家庭在开支上变得谨小慎微,以国内市场为主的本地公司也停止了扩张或投资计划,奥克兰正在沦为全国商业信心最低迷的城市。但地区经济未必能笑到最后,尤其是缺少奥克兰这种大城市的人口支持,它的出口将完全依赖于国际环境。一旦中美贸易战继续扩大战场并导致全球经济放缓,地区出口就将遭受重创。此外还有未完全扑灭的牛支原体感染,也会给乳制品业带来较大风险。更重要的是:跟奥克兰相比,地区劳动力往往更加紧缺,但由于缺少移民社区,它们需要提供更多激励,才能吸引移民摆脱留在奥克兰的惯性。

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image source: pixabay

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