新西兰死刑的前世今生

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新西兰有死刑吗?没有。新西兰曾经有过死刑吗?有。死刑从法律上最标准的英文说法是 Capital punishment,而非 Death sentence 这样的比较“口语”的说法。鉴于在新西兰基督城发生的反人类的恐怖袭击行为,对于袭击者处以极刑的呼声瞬间高涨,本文为大家介绍与新西兰死刑相关的法律知识和历史,相信阅读过本文后,读者对于新西兰的死刑会有一个概况和了解。

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新西兰死刑的简介

1840年,新西兰成为了英国的殖民地,死刑在新西兰以法律编纂的形式出现;1842年,新西兰第一次处决一名死刑犯。新西兰最后一次执行死刑是在1957年;1961年新西兰废除谋杀死刑,1989年新西兰废除包括叛国罪在内的一切死刑。从1842-1989年之间,新西兰共有85人被处以死刑。

在历史上,新西兰对死刑犯人的执行方式都是“绞刑”,并且在近代执行死刑的地点集中在新西兰的惠灵顿和奥克兰两个城市。在最初执行绞刑的时候,没有专业的刽子手,当时的新西兰官方可能从任何被认为合格的人中选出执行者;甚至有的时候选择另一名罪犯作为刽子手,这样这名罪犯可以换来减刑或者是金钱的奖励。1877年,Blenheim 治安官建议新西兰政府雇用一名专业的刽子手来执行绞刑,一名爱尔兰籍的澳大利亚刽子手 Tom Long 被聘用为第一个新西兰的官方刽子手;但这个人也是整个新西兰死刑历史中唯一一位公开了姓名的官方刽子手,其它官方刽子手全部保持匿名。

新西兰的死刑历史

历史上第一个被新西兰政府判处死刑的是一名叫做 Maketu 的毛利青年,他因为谋杀一名牧羊人而被判决有罪,但是在执行之前他就因为痢疾而死亡了。

历史上第一个真正被执行死刑的新西兰人是 Wiremu Kingi Maketu,他因为谋杀五人而被判处有罪,并在1842年3月被处决。

前文提到,新西兰历史上一共执行过85人的死刑,其中只有一人是女性,她叫 Hamiora Pere,因为“叛国罪”于 1869年11月被处以死刑;其余被判处死刑的都是男性。

最后一名在新西兰被执行死刑的是1957年2月份,一名叫做 Walter James Bolton 的人因为毒害他的妻子被判处死刑并执行;他是新西兰历史上最后一名被执行的死刑犯。

新西兰死刑的废除

1935年,新西兰工党在第一次组阁的时候就提出了将死刑改判无期徒刑的提议。1941年,新西兰的《Crimes Amendment Act》刑事犯罪修正案将谋杀罪正式从死刑改为终身监禁;在这个修正案中,保留了对叛国罪和海盗罪的极刑处罚。

1949年,工党下台,偏右的、更加保守的国家党上台执政,国家党承诺恢复和维持死刑的判罚,工党作为反对党极力进行反对。从1949-1958年的新西兰国家党执政期间,共有36人被判犯有谋杀罪,其中22人被判处死刑;最终有8名罪犯被处决,其余人则最终改为终身监禁。

由于在当时新西兰国家党的执政期间,不同族裔的人在犯下相同的罪行的时候,有可能出现不同的判决(站长也就不写了,你懂的,种族歧视在历史上和现在都是个问题,哪个族裔更容易“无期徒刑”哪个族裔更容易“上绞刑架”请读者自行理解);这种尺度不一造成了社会各界的强烈反弹,对于当时的新西兰国家党政府将新西兰的死刑判罚“收紧升级”引起极大的争议,与此同时,废除死刑的请愿行为开始在新西兰境内广泛兴起。

1956年,时任新西兰司法部长的杰克·马歇尔提出了关于废除死刑的全民投票的提案,并建议该公投在1957年的新西兰大选期间进行投票,但是提案被否决,所以公投没有能够进行。

前文提到,1957年2月 Walter James Bolton 是新西兰最后一个被处以死刑的人,因为他使用砒霜来毒害他的妻子;被宣判有罪并定为死刑后,在奥克兰的 Mt. Eden 监狱执行的死刑。同年,新西兰国家党在大选中失败,工党重新执政,所有的死刑均被工党政府所搁置。

不过1957年上台的工党执政比较短命,1961年再次执政的新西兰国家党政府重申了对死刑的支持,不过对于死刑的适用上、做出了严格的限制。

随着历史的进程,新西兰国家党政府在1960年代意识到有越来越多的公众反对死刑,于是在议会中进行了一次议员投票对“废除死刑”进行“良心选择”;投票的结果是41-30,41人反对死刑,30人支持。于是,在议员们“良心”投票后新西兰政府废除了谋杀罪的死刑判罚;但是保留了叛国罪和海盗罪。

1989年11月,工党政府彻底废除了新西兰的死刑判罚。时至今日,新西兰不再有死刑,最严重的刑期是终身监禁。

按照新西兰的左翼-偏左-偏右-右翼政党属性来划分,左翼政党新西兰绿党是最不支持死刑的,偏左的工党大部分选民不支持死刑,偏右的国家党有将近一半的选民支持死刑,而右翼的新西兰优先党大多数选民都支持死刑判决。

本文内容来自维基百科与新西兰政府历史档案公开信息的翻译,详情请参考:

https://en.wikipedia.org/wiki/Capital_punishment_in_New_Zealand

https://nzhistory.govt.nz/culture/the-death-penalty

https://nzhistory.govt.nz/culture/the-death-penalty/the-last-execution

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