免费新冠快速检测盒的发放延期至9月末,政府未来四年对新冠持续拨款

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自疫情开始以来,新西兰在针对新冠病毒的应对领域已经耗资数百亿纽元。

世界卫生组织(World Health Organisation)于2023年5月宣布,新冠病毒作为全球突发卫生事件已经结束,不过这并不意味着疫情本身结束。恰恰相反,它已转变为流行病阶段,意味着病毒将继续无限期地传播。

新西兰政府于5月30日公布的2024年财政预算案中指出,将在四年时间里拨款超过2.3亿纽元用于新冠病毒及疫情响应事务。根据财算案文件,这笔经费将用于新冠疫苗、治疗药物,同时也保留”关键的公共卫生检测基础设施,并支持系统准备工作,以鉴别、应对未来潜在的疾病爆发。”

财算案公布后,卫生部长Shane Reti以及新西兰卫生局(Health NZ)又公布了更多细节。

卫生局将追加购买900万份快速抗原检测盒(RATs),并将免费检测的截止日期延期三个月。

Reti在本周四(6月6日)宣布,这笔经费中,有近2亿纽元将被用于疫苗接种和聚合酶链反应(PCR)的检测处理。

此外,内政部(Ministry of Internal Affairs)部长Brooke van Velden确认,根据新政府的承诺,还将有1400万纽元被用于扩大新冠调查的适用范围。

新冠检测的拨款

首先值得注意的是,最后的强制性新冠相关措施已经在去年取消。这意味着如果新冠检测呈阳性,对感染者要求自我隔离不再合法(但依然推荐)。强制疫苗接种政策也已取消。

最开始的时候,新冠疫苗以及治疗支出均由政府提供的一项单独基金负担。从2023年中期起,这部分预算被划归进一项总额超15亿纽元的整体医药预算中。

这意味着,新冠疫苗及治疗的支出需要比其他为新西兰人提供的医药、医疗设备、疫苗及相关产品支出更加优先–虽然新冠疫苗不一定能阻止人们感染,但仍然能很好的防止重症和死亡。

Reti部长周四对媒体表示:”快速抗原检测仍然是一种支持符合条件的人群获得抗病毒药物、并减少新冠住院率的重要手段。”

免费的快速抗原检测盒在9月30日前仍然向公众提供,此前这一截止日期是6月30日。

“许多其他国家已经终止了免费检测盒的分发,但(继续免费发放)这一做法可以确保新西兰人在整个冬季都能有充足的检测补给。”

虽然一些药店缺货,但卫生局对RNZ表示”目前免费检测盒不存在短缺,全国各地的医疗服务提供者依然可以照常从卫生局订货。”

一个由医疗服务提供者和药店组成的网络负责向公众分发免费的检测盒。(可以通过在线查询的方式查找他们的名单,卫生局表示会确保该名单的时效性。

“当这些提供方需要补充库存时,他们会联系我们,我们能够确认目前有足够的库存来保证所有分发订单。”

“是否提供检测盒由各医疗服务提供方自行决定,并且成为快速检测盒的合作提供者也是免费的。这意味着在某些地区,检测盒的可用程度取决于当地的医疗服务提供商有多少成为(卫生局的)合作提供者。”

在某些情况下,专业医疗人员也会使用PCR检测。PCR检测的结果通常会比快速检测盒更准确,但要等2至-5天才能出结果。它们是医院感染控制的重要组成部分,新冠仍然是一种需上报的疾病。

疫苗及治疗

Reti表示,在这2300万中,有1929万将用于疫苗和PCR检测。

新冠疫苗对5岁及以上人群免费,额外接种或疫苗加强针对30岁以上人群免费(虽然一些年轻人也可以接种疫苗和加强针,但需要满足一定条件)。

“我们政府致力于确保那些面临严重疾病风险的人能够持续、及时地获得新冠疫苗和治疗药物。”Reti说。

当被问及疫苗接种资格是否有变化时,Reti说”将延续现行政策”。

新冠抗病毒药物可以帮助降低病毒在人体内的载毒量,从而使病情不那么严重,这些药物对一些具有年龄、种族、疫苗接种状况和潜在健康状况相关风险因素的人仍然免费。

疫情监测

Reti表示,剩下的大概3000万纽元的经费会用于维持疫情监测工作,”比如废水检测及全基因组测序”。

一份去年发布的卫生部文件给出了新西兰的长期新冠策略。

该文件称,根据病毒迄今为止的特点,可以预计新变种将倾向于”增加免疫逃逸”和/或者更强的传染性。

“综合考虑免疫效果的降低,这些将导致新冠感染保持在基准水平,每年都会有几次爆发或流行。”

新冠的持续性威胁

虽然新冠不被视作季节性传染病,但随着新西兰进入流感高发季,全国也经历了一次新冠感染数量增加。

被称为”FLiRT”的最新亚变种是这次感染潮种的主要元凶,并取代了JN.1成为主要毒株。

根据环境科学研究机构Environmental Science and Research(ESR)的数据,今年3月,奥密克戎(Omicron)毒株的JN.1变种占所有测序病例中的98%。

ESR从4月起开始跟踪 FLiRT变种。最新监测数据显示,名为JN.1.16、KP.2和KP.3的三个变种占废水测序的所有新冠病毒的50%以上。

住院人数也有所增加,根据卫生局数据,每天有大约45人因新冠而住院。

 

* 本文首发于RNZ中文,根据授权转载。

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