长途航班的“大圆航线”和“气流航线”

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地图上,世界是平的,从中国大陆或者是香港飞到新西兰,一条直线跨过来。从中国大陆飞到欧洲或者是加拿大、美国,也是一条直线跨过去。但实际上,由于地球是圆的,飞机的实际航线与平面地图上的路线完全不相同,这也就是长距离航班使用的“大圆航线”,也叫 Great Circle Route。

中小学的数学课上和物理课上,告诉大家“两点之间最短的距离是直线”;但在地球这个球体上,大圆 (Great Circle) 才是连接两点之间最短的路径。

可是呢,如果你乘坐正西、正东飞行的航班(例如中国到欧洲或者是中国到北美洲),那么你会发现可能飞机的航迹是曲曲扭扭的,并非按照“大圆”执行,这又是为什么呢?

这就带出了另一个飞行航线的方式,叫做“气流航线”,英文 Jet-stream Route。

飞机在飞行过程中有可能遇到局部的航空管制、或者是气象条件不佳、或者是避让其它飞行器,但这种“绕路”都是很短的、几公里或十几公里最多也不过百公里;气流航线的运行轨迹“绕的路”则会大很多,都是千百公里级别的,这是出于经济考虑,飞机在跨洋、跨大洲飞行的时候都是一万米+的高空,这里常年有气流带,所以飞行员通常都会设定“跟着气流行进”,可以节省大量的燃油,而气流可不是按照物理轨迹“正东正西”运行的,所以随着气流走的飞机轨迹也是歪歪扭扭,当然了,只要大方向是正确的就没有任何问题。

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图示日本东京与美国洛杉矶之间的航线/image source: wikipedia

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