新西兰知了 Kihikihi

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知了,是文人笔下经常会写到的一种昆虫,它可怜且一生短暂,它在动物中也是很弱小的群体,“螳螂捕蝉、黄雀在后”这成语似乎历史久远,让人们醒悟这寓言所喻世的道理;自然界中的弱肉强食每一分每一秒都在上演着,大自然也由此生生不息。

知了,中文学名“蝉”,英文名 Cicada,毛利语名称 Kihikihi;看到毛利语的拼法、再猜测一下发音,大概您就知道了毛利语的写法实际上是一种“拟声”的方法,与中文的“知了”有异曲同工之妙。

关于知了的美美的散文段子很多,例如:在炎热的夏天,正午时分,一切都在休息,以避免被那天空中放肆的日光所灼伤。只有知了这位“夏季的歌唱家”依旧高歌,它们有的在垂头丧气的小草里打滚,有的在遮天蔽日的杨树下乘凉;就这样看着,看着,我的思绪飞得很远很远。

以下对知了的介绍来自百度百科

生活于世界温带至热带地区(已纪录约 2000 余种蝉);一些分布于沙漠地区的种类,当体温过热时,会从背板(tergum)排出多余的水分,进而达到冷却及散热的效果。

雄蝉腹部有发音器,能连续不断发出尖锐的声音。雌蝉不发声,但腹部有发音器。幼虫生活在地下吸食植物的根,成虫吃植物的汁液。蝉属不完全变态(不完全变态发育)类,由卵、幼虫(若虫),经过一次蜕皮,不经过蛹的时期而变为成虫。

蝉的生命短暂,这实际上是一种的错觉,主要是因为它们独特的生活周期。蝉的一生经过受精卵、幼虫、成虫三个阶段。进入夏天,早年产下的受精卵会孵化成幼虫,他们会钻入土壤中,以植物根茎的汁液为食。幼虫成熟后,爬到地面,脱去自己金灿灿的外骨骼,羽化为我们常见的长有双翼的成虫。虽然成年的蝉仅能存活几个月,但是幼虫阶段能够在土壤中存活好多年,例如6年寿命的蝉,其幼虫阶段就占了一生中的5年。

正因为知了的这种独特习性,也让它得到了另外的一些赞誉,例如:多年在黑暗的地下默默的蛰伏,只为了生如夏花一般的短暂光明。这些句子又美好,又励志,不过在文人笔下的知了虽然“正面”,但实际上知了确是不折不扣的害虫。无论是幼虫时期在地下吸取树根的汁液,还是在飞出地表变为成虫后吸取树干树枝的液体,知了对于植物来说都是敌人。

新西兰知了(蝉)Kihikihi

新西兰有42种不同的蝉,而且还有可能随着科学家的进一步发现而命名更多种。新西兰所有的蝉都是本土特有的,没有外来的入侵品种。

cicada-kihikihi

image source: teara.govt.nz website

新西兰的知了体型最大的一种叫做 Chorus Cicada,大约有8厘米长;最小的品种却只有不到3公分大,是知了家族的“霍比特人”。新西兰的知了虽然是本土独有的,但是却有不少的近亲,当然了,近亲们自然也是近邻,与新西兰知了同门同属的近亲可以在澳大利亚,诺佛克岛 Norfolk Island 和 新加里多尼亚 New Caledonia 找到。

虽然我们都说“螳螂捕蝉”但实际上在新西兰知了的天敌却不是新西兰的螳螂 Ro,而是小黄蜂、甲虫、蜘蛛和鸟类。

新西兰小镇 Kihikihi

本文主要是介绍新西兰知了这种昆虫,不过新西兰有个地名也叫做“知了镇”Kihikihi。它位于新西兰北岛怀卡托地区,具体位置在汉密尔顿 Hamilton 以南35公里,隶属于 Te Awamutu。小镇最明显的标志就是一个知了雕塑啦,卡通版的非常可爱,像一个外星人。

kihikihi-sculpture

image source: google images

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