新西兰电力行业内幕揭露,原来缴电费还有这么多门道

作为全国最大电力公司之一的Meridian Energy Power,其首席执行官近日揭露了电费罚款的不公平真相,并承认行业内部存在诸多阴暗内幕。Neal Barclay表示,电力行业对新西兰居民收费不公,解释了公司为何取消对立即付款的优惠政策。

“严格说来,在零售领域根本就没有折扣这回事儿。立即付款用户所享受的费用减免都是逾期缴费的滞纳金,对于那些真正为电费挣扎的家庭来说无异于雪上加霜,不管从哪个角度来看都是不公平的。”

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image source: photo.kannz.com 免费的新西兰图片库

Merdian是全国最大的电力生厂商,政府控股51%。据其透露,滞纳金已为企业带来500万收入。尽管开口承认惩罚机制长期不公是一件困难的事情,但事实上早就应该这么做了。

“我并不是说我们一直在‘宰客’,电力公司从来都没办法在新西兰赚取多余的利润,但行业内仍然存在一些肮脏的秘密,现在是时候揭露了。”

在政府展开对电力行业的审查后,Meridian取消了立即付款优惠政策。审查发现,从该政策中受益最少的是低收入群体。根据政策,优惠力度最高可达账单金额的26%。对于那些因燃料费用感到捉襟见肘的家庭来说,这已经不仅仅是不公平。“大约有1/4的用户会时不时错过付款日期,这可能是因为一些低级的管理错误所致,用户却不得不为此支付更多费用,只因为晚了几天。”

在Barclay看来,该机制早就过时,只有议会还在收取滞纳金。他同时提到,并非所有人都对政策变化感到满意。一些用户认为优惠取消是变相为弱势群体提供补贴,而他们将在电力上支付更多费用。对此,Meridian表示不存在开销上涨的情况,公司将以信用取代折扣。新政策从10月1日开始生效,意味着每个人都将按照相同的价格支付电费,不管本周缴费还是下周。截至6月30日,Meridian的年收入已达到6.66亿纽币,同比去年上涨1.4%,利润略微上扬,达到2.01亿。

Barclay表示,在政府之前,Meridian已经对该机制审查近18个月。在未来数月,公司还计划进一步采取举措增进公平交易。初步审查发现,在计入通货膨胀后,住宅价格与1990年相比上涨了79%。从2000年开始,新西兰房价上涨幅度超过大部分经合组织(OECD)国家。2015-16年间,大约有10.3万户家庭在居家能源上的开销超过收入的10%。

调查还发现,一个双层零售市场已经形成:一层是经常购物的人,可以享受竞争带来的乐趣;还有一层是对高物价无能为力的人。在考虑到通货膨胀后,自2002年以来,最低零售价格与现有零售价格的平均差距已上涨约50%。据悉,最终报告将于明年5月提交,包括行业改革建议。

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