奥密克戎社区传播可能造成大规模的劳动力中断,企业现金流量减少

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经济学家警告称,随着 Omicron 社区爆发的恶化,新西兰即将遭受经济打击,“大规模劳动力中断”和企业现金流下降的可能性在快速增高。自从新西兰政府由于奥密克戎病毒传播进入社区,不得不让新西兰全境开始交通灯防疫框架的红灯设置以来,最近几周,新西兰的企业一直报告它们的销售和客户量在下降。

虽然“红灯”较之以前的封锁模式更为宽松,人们可以跨境流动,企业仍然可以运营,并且新西兰人的新冠疫苗注射率已经非常高;但人们因为害怕奥密克戎的强大传播能力而呆在家里。在过去的几天里,由奥密克戎感染导致的病例急剧增加,周一新西兰卫生部报告的社区新增传播数字已经跃升至 981 例。

澳新银行前首席经济学家卡梅伦·巴格里(Cameron Bagrie)表示,目前新西兰各个商业的客流量下降了约 20%,虽然其中一些业务已经离开人口稠密的市中心并转移到人口密度较低的郊区,但随着越来越多的人被迫因为患病、或者是密切接触而导致隔离,企业即将受到重创。

“伴随着我们可能出现的大规模的劳动力中断,我们将在未来六到八周内遭受经济打击,新西兰的商业企业,现金流将受到冲击。新西兰政府需要各种能想到的方式,例如复苏计划、工资补贴的形式向经济注入一些资金。但在接下来的两个月内,依然还将出现大规模的现金紧缩;与此同时,通货膨胀数据的高企迫使新西兰储备银行提高利率,将使新西兰人的生活变得更加不舒服。”

为了减轻那些看到大量劳动力无法隔离的企业的负担,政府为第二阶段制定了一个测试返回计划。在使用快速抗原检测盒子后,如果员工返回的测试结果显示为阴性,则允许关键工人重返工作岗位。但遗憾的是,即便是阴性的结果,人们也不能使用这些测试去商店或在餐馆用餐。这意味着更多的人晚上和周末呆在家里,而去商业场所消费的人更少。

“如果你看看红灯级别,它有点像之前的封锁警报级别 2.5。但如果你看看在全国各地城市 CBD 看到的人流量……我们实际上看起来更像是三级警报的封锁之下。我们的商业企业将面临巨大的现金紧缩,尤其是对那些小企业而言。”

周五发布的某财务软件公司委托进行的研究显示,32% 的中小企业已经看到销售额下降,27% 的中小企业表示他们的客户数量下降,22% 的中小企业表示现金流面临压力。

Heart of the City 首席执行官 Viv Beck 周一表示,由于去年德尔塔变种病毒的爆发,人们在2021年的支出大幅下降,奥克兰市中心的企业迫切需要支持。“除非应对 COVID 的方法发生重大变化,否则有针对性的财政支持是唯一的选择——例如改变隔离规则、为所有企业提供 RAT 测试、让人们安全返回办公室、实行有管理的边境开放前进。月底迫在眉睫,租金到期,我们每天都听到关闭的消息。”

“现实情况是,当我们转为红灯时,奥克兰CBD的人数出现了显着下降;虽然企业还在勉力支持营业,但它们的许多客户都已经不去市中心了。政府的部长和官员们,你们现在应该广泛而迅速采取行动了。”

新西兰财政部长格兰特·罗伯逊上周表示,他从财政部收到的建议显示,红灯模式下对新西兰的经济影响估计为 GDP 的 2% 至 5%,而在 2 级警戒下为 4% 至 6%。财长表示,“在支持方面,小企业现金流贷款计划仍然开放申请,直到 2023 年 12 月。税务局局长还能够为某些税收义务提供延期付款。政府正在持续监测 COVID 大流行对企业的影响,包括最新的销售数据。与最近宣布的对特定商业和部门的财务支持一揽子计划一样,我们正在考虑是否有必要对某些部门进行有针对性的支持。”

如果工人因 COVID-19 必须自我隔离并且不能在家工作,政府的休假支持计划将向每位全职工人支付每周 600 纽币;每位兼职工人每周 359 纽币的固定工资补贴,该补贴直接发放给雇主。短期缺勤补贴计划则给在等待 COVID-19 测试结果期间无法在家工作的员工以财务支持;每位符合条件的工人一次性支付 359 纽币。

由于目前通货膨胀的数据已经达到三十年来的最高,政府也正在遭遇麻烦。理论上,大量的政府资金应该投入经济以支持企业,但投入经济的资金越多,就越能推动通胀冲动,目前很难在两者之间取得平衡。2022 年是“现实和重启的一年”,储备银行面临着一项艰巨的任务,以实现最大程度的可持续就业和低通胀的目标。新西兰央行将继续挥动利率上涨的大棒,压制市场中资金造成的物价上升;但利率上升对经济增长或资产价格不利。

新西兰人目前的消费能力正在下降,1 月份发布的消费者价格指数 (CPI) 数据显示,年度价格通胀率将上升 5.9%,这是自 1990 年 6 月季度以来的最大年度涨幅。周一,新西兰统计局表示,1月份食品价格上涨了2.7%。房价也继续上涨,新西兰房地产研究所周二公布的数据显示,住宅物业价格中位数比去年上涨了 20.5%。失业率为 3.2%,为 1986 年以来的最低水平。这意味着劳动力市场异常紧张。继 10 月上调 25 个基点之后,储备银行在 11 月将官方现金利率 (OCR) 上调 25 个基点至 0.75%。预计该银行 2 月份的会议将出现类似的增长,并将持续到 2022 年。

omicron-will-create-massive-labour-disruption-lower-cash-flow-20220215

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