新西兰南岛西海岸地区奥帕拉拉盆地 Oparara Basin

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新西兰南岛的新西兰卡胡朗基国家公园最吸引人的景点之一就是奥帕拉拉盆地,它的英文名是 Oparara Basin。这里独特的地貌特征形成于3500万年以前,地质结构主要由石灰岩组成,拥有洞穴、拱门和水道;也许华人朋友来到这里的并不多,但是新西兰本地的徒步爱好者、洞穴探险者心目中这里是必须要来的接触大自然的地方之一。

在盆地中,有许许多多的步道,它们的长度短的只需要10分钟就能走完,长的也只有一两个小时而已,这些步道的交叉口处都标明了通往奥帕拉拉盆地中最美丽的景致的距离,包括地下洞穴、石灰岩河流拱门和反射着山区倒影的平静水面。奥帕拉拉拱门是新西兰最大的石灰岩拱门之一,它长度为219米,两侧相聚79米,拱门距离水表最高处有43米。

奥帕拉拉盆地有一条主要的水系,也就是奥帕拉拉河 Oparara River。含有矿物质的河水千万年以来静静的流淌、并冲击着石灰岩,复杂而缓慢的物理和化学变化,将这里塑造出了千姿百态的地貌,让人赞叹大自然的鬼斧神工。

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Moria Gate Arch

image source: doc.govt.nz / common creative / credit: Samuel Mann

既然是石灰岩地貌、并且水系交错其中,奥帕拉拉盆地必然是一个水汽丰盛的地方,是的,这里的地表覆盖着大量的苔藓和蕨类植物,而更高处则是山毛榉和罗汉松的天堂。丰富的地表和地上植物造就了这里的生态圈,包括短尾蝙蝠、巨型陆地蜗牛、洞穴蜘蛛、蓝鸭以及许许多多总群数量不大的奇特鸟类、罕见昆虫;新西兰环境保护部对公众的通告是,奥帕拉拉盆地所有的动植物昆虫都是受保护的,来到这里务必要“谨慎”。还有就是这里有些已经灭绝了的动物的化石,有些化石在地表就能被发现,不过不能捡走或者带走,否则是违法行为。

不要看奥帕拉拉地区的地貌“粗犷”,其实这里的地表是脆弱的,尤其是地下洞穴,几千年到一万年的流水沉积才能让它“生长”一厘米,哪怕是游人随手一抹,手上的油脂也可能让地表受到破坏。

奥帕拉拉盆地位于 Karamea (卡拉米亚)的北边不远处,想来到这里需要不错的驾驶技术,最好是驾驶四驱车前往,因为有几公里的砂石路需要驾驶。这里的砂石路狭窄、而且地表比较滑,另外拐弯多,所以上到这条砂石路后,需要打开车灯,缓慢驾驶。这里的手机信号不算特别的好,所以更应该小心驾驶,否则发生事故了呼叫救援也是个麻烦事。另外,这里脆弱的生态环境不欢迎大型的露营车,所以,环保部安装了一个限高杆阻挡中大型的露营车前来这里“糟蹋”。

一个更好的方法是,从卡拉米亚乘坐班车前来这里,富有驾驶经验的司机能够更快速平稳安全的带你来到奥帕拉拉盆地这个隐藏在新西兰卡胡朗基国家公园深处的宝藏。

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