海洋变暖可能使新西兰抹香鲸和蓝鲸转移到较冷的南部水域

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全球在变暖,而全球海洋吸收了温室气体排放量增加所产生的多余热量和能量的九成以上,这让海洋不断变暖,海水温度上升会产生前所未有的连锁效应,包括极地冰层融化、海平面上升、海洋热浪和海洋酸化。

温暖的海水,对海洋生物多样性以及沿海社区的生活和生计产生了深远的影响,尤其是在新西兰等岛国。

在科学家最新的大鲸鱼,尤其是抹香鲸和蓝鲸的研究中显示,它们对于维持健康的海洋生态系统至关重要,但在应对气候变化方面的选择有限:要么适应、死亡,要么迁移到最佳栖息地。科学家们使用数学模型来预测,到本世纪末大鲸鱼们可能如何应对变暖的海洋。研究结果显示,这两个物种都会从目前所常居住的海域中,产生明显的向南的移动,原因是新西兰北边的海面温度升高所致,迫使大个头们向南方更冷的海水中进发。

预测表明,如果海面的温度继续保持当下上升的速度,新西兰北岛周围海洋中的当前栖息地可能会变得不适合大型鲸鱼的生存。随着气候暖化的日益严重,这些大鲸鱼生存环境范围变化变得更加强烈。目前,抹香鲸经常出现在凯库拉附近,而蓝鲸则在南塔拉纳基湾觅食。在凯库拉观赏鲸鱼也是当地旅游业最主要的项目之一,但如果有一天,没有鲸鱼可以看了呢?

鲸鱼如何维持海洋的生态系统

大鲸鱼是海洋生态系统工程师。它们通过改造或创造自己的栖息地以满足自身生活的需要。事实上,这些活动创造了其他物种赖以生存的条件。

大鲸鱼们在几个方面设计它们喜欢的环境:通过在一个地方觅食并在另一个地方释放它们的粪便,鲸鱼将矿物质和其他营养物质(如氮和铁)从深水输送到海面以及跨区域。这个过程被称为“鲸鱼泵”,使这些营养物质可供浮游植物和其他生物生长。

这是非常重要的,因为浮游植物向大气贡献了大约一半的氧气,还捕获了大约 40% 的释放的二氧化碳。通过帮助浮游植物的生长,鲸鱼间接地为自然海洋碳汇做出了贡献。

最重要的是,每头大鲸鱼体内积累了大约33 吨二氧化碳,当它们死亡并且尸体下沉时,它们会将这些二氧化碳带到海底。

大鲸鱼们的捕食习惯的差异导致对海洋变暖的不同反应。体型最大的蓝鲸比个头稍微小一些的抹香鲸表现出更明显的南移倾向,这两个物种在新西兰附近都有重要的觅食地,未来可能会受到因为海水变暖所带来的损害。

原文来自 https://theconversation.com/nz

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