新西兰历史上最严重的海难

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新西兰是一个岛国,所以无论是近海还是远洋,新西兰一直与广袤的海洋有着不解之缘。毛利人当年划着小小船发现了新西兰,而欧洲殖民者则在几百年后用更先进的帆船把一船船的原材料、机械和先民,殖民到了新西兰的两个主岛上。有船、就有意外;船出现了意外,就叫做海难。

新西兰历史上最严重的海难是哪一次?答案是,在1863年,奥克兰 Manukau Harbour。

死亡了多少人?答案是,189人。

1863年2月7日,对于从欧洲远道而来的英国人来说,是他们来到新西兰参与与毛利人的内战中,代价最高的一天,不过,伤亡并不是毛利人的大刀斧头长矛造成的,更不是在新西兰的陆地上;实际上,它发生在远离战场的地方,奥克兰的 Manukau Harbour。

当时,自重达到1760吨重的现代化轻巡洋舰HMS Orpheus从澳洲的悉尼前往新西兰,在奥克兰的曼努考港口入口的滨外坝搁浅;船上不仅有大量的海军船员,还有不少的军用物资和货物。当时,这艘蒸汽为动力的战舰上搭载了259名海军军官,海员和皇家海军陆战队;搁浅事故造成其中的189人死亡。就丧生总人数而言,它是新西兰最严重的海难。

这场灾难是由错误和不幸造成的;当时的指挥官威廉·伯内特(William Burnett)准将没有绕着北岛北上到达奥克兰东边的怀特玛塔港(Waitamata Harbour),而是决定就近从奥克兰西边的Manukau Harbour Onehunga 港口停泊,以节省抵达新西兰的时间。不幸的是,他手中的航海图表中的数据过时了,在 Manukau Harbour 的滨外坝上,船只搁浅。这个事故的发生是个悲剧,因为当时在岸上的监视者已经向船只发出了警告要求军舰向北转向,但军舰上的水手错过了该消息;不久,君桓 Frederick Butler 提醒指挥官们目前的线路不当,可发现时候已经偏离航向太远,为时已晚。

撞到滨外坝后,船只被海浪重击,并且海浪的力量使得这艘庞然大物不断的摇摆,并让左舷暴露在海浪中;舱门突然打开,机舱窗户被打碎,船只开始进水,最终倾覆;只有一艘小的救生艇载着为数不多的人逃脱。当船沉入沙子中时,没能够登上救生艇的人爬上了船只的桅杆以及上面的索具。桅杆最终在风浪的作用下倒塌,将船员依靠其在海水中求生的船员们抛入海水中;船员们试图放弃船只逃生,但是狂暴的海浪的力量使得逃生变得极为困难,水手们无论会不会游泳,最终都被大海吞噬。

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