新的研究表明,毛利人祖先快速适应了气候变化

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当毛利人的祖先在大约在距今750年前登陆新西兰这块时,它意味着,史前人类最大规模迁徙扩张行动完成了最后一步。毛利人祖先的大部分故事,包括到达的确切时间和最初定居的地方、人口增长的速度,以及如何在迅速变化的气候条件下维持和适应,直到现在仍然难以捉摸。

人类学家、历史学家和其它相关学科的研究人员,追溯了人类定居的前 250 年,包括资源可用性和人口增长的变化。它提供了更精确的毛利人先祖到达新西兰和定居时间表,目前的研究结果发现,最早可从公元 1250-1270 年开始。

研究人员还首次展示了北岛和南岛定居点年龄的差异;其中的证据表明,毛利人很快适应了他们的新的居住环境,并在温度和降雨量发生显着变化的后期,再次快速适应。毛利人的先祖从东波利尼西亚的热带岛屿划船出发,根据数据,当时全球处于温暖的气候下,有利于毛利人先祖使用木质的船,穿越世界上最大的海洋(太平洋)。

长期以来,研究人员一直在争论毛利人第一次定居新西兰的确切时间,估计在 12 世纪和 14 世纪之间,具体取决于选择用于放射性碳测的材料(科学家使用C14来确定年代)。目前发现,毛利人先祖抵达北岛的时间更早,在他们到达北岛并定居了10年后,才开始在南岛有毛利先祖的活动迹象。

在定居时,新西兰的南部地区有体型大、且不会飞的恐鸟。早期的定居者迅速适应了当时新西兰南方还算温和的气候,并通过种植蔬菜、捕获海鲜以及恐鸟作为热量和蛋白质的来源。

但随后到来的全球的小冰河时代,干扰了这种生活方式。公元 1350 年后,新西兰南方的天气明显变冷。到公元 1400 年至 1420 年左右,恐鸟狩猎变得不容易,这让已经开始在新西兰的南部的土地上不断的繁衍后代、扩展社区的毛利人部落变得步履维艰、获得食物的压力变大。于是,毛利先祖人口迁移回北方并在公元 1350 年至 1450 年之间继续保持增长。在新西兰的北方,土壤非常适合农业生长,平均温度也更高(因为新西兰处于南半球嘛,北边更暖,南边更冷)。

科学家利用目前发现的毛利人先祖吃掉恐鸟蛋后剩下的蛋壳,和恐鸟的骨头上的放射性碳年代测定,来确定当年毛利先祖恐鸟狩猎活动的时间,但对其他地方的活动知之甚少。这种零碎的方法模糊了定居年表,并促成了“大规模迁移”事件的概念。

在之前的一项研究中,研究学者证明,如果我们更好地了解海洋中的放射性碳如何随时间变化,毛利人当年捕获的海鲜,例如贝壳等的年代测定,可以提高模型的准确性。

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