新西兰离岸群岛克马德克群岛 Kermadec Islands

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新西兰除了南北二岛两个“主岛”以外,还有不少距离新西兰“本土”并不近的离岛,在位于北岛东北 800 至 1,000 公里处,有一组小型火山岛,经过千百万年之前的喷发从海底升起,这就是新西兰的离岛之一,克马德克群岛,英文名称 Kermadec Islands。克马德克群岛交通极其不方便,所以被新西兰设置成为一个自然保护区,除了主岛拉乌尔岛(Raoul)上的自然保护部野外站外,无人居住。

新西兰于 1887 年,宣布对克马德克群岛拥有主权。

地质和气候

克马德克群岛是一系列巨大的海底火山的一部分——这些岛屿是唯一高于水面的部分,与全世界最活跃的火山地带环太平洋火山带的其它火山一样,克马德克群岛其中一些火山仍然活跃。除去火山活动这样比较剧烈的事件以外,这里的地质结构非常活跃,地震连年不断。

在露出海面的地方,由于该群岛纬度低,所以是标准的亚热带海洋性气候,天气温和,常年湿润。

植物和动物

由于从来没有过固定的人类居民在岛上居住,又远离其它主要人口聚集的地方,所以,岛上形成了独特的生态环境,这包括少见的植物和动物——其中许多与新西兰物种有关。

前文提到的主岛,拉乌尔岛是唯一的有森林的岛屿,物种包括 Kermadec pōhutukawa、Kermadec nīkau 和 māpou。这里有大量海鸟,包括红尾热带鸟、蒙面鲣鸟和克马德克鹦鹉。

由于人类的登岛活动,引入的植物和动物,已成在岛上成为有害物种,并开始影响岛上的本土物种。当然,为了保护植被,山羊早已被消灭光;为保护鸟类,猫和老鼠已经在拉乌尔和麦考利岛上也已经不再存在,由此带来的好处就是,鸟类的数量在增加。

人类影响

波利尼西亚人从 1300 年代开始访问这个小岛。在毛利人的传统中,Aotea 和 Kurahaupō 独木舟造访了克马德克群岛,毛利人称之为 Rangitāhua。

1793 年,法国探险家布鲁尼·德恩特雷卡斯托绘制了这些岛屿的地图。欧洲捕鲸者从 1790 年代登陆,带来了山羊,并通过山羊的自我繁殖,为留下、或者路过的 人类提供肉食;前面也说到了,目前这些引入的山羊已经被“消灭”了。

主岛拉乌尔岛 Raoul

拉乌尔岛是最大的岛屿,面积 29 平方公里。它是水下火山的一部分,自 1800 年代初以来,它的火山口已经喷发了好几次;最近一次喷发,是在 2006 年。早年间,一些人从 1830 年代起定居在这个岛上,但在 1870 年的一次大喷发后,这些居民选择离开。随后,又有一个家族的人,在 1878 年开始于岛上居住,一共生活的时间长达 35 年。从 1930 年代开始,人们尝试种植水果用于出口,但由于岛上缺乏能够安全停靠的港口,水果种植基地计划失败了。

南部岛屿

麦考利岛和柯蒂斯岛位于拉乌尔岛的西南部。它们面积小、交通不便和缺乏淡水,阻碍了人类的定居。新西兰政府在 19 世纪后期设立了弃船站(castaway depots)。

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