新西兰盐湖格拉斯米尔 Lake Grassmere

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新西兰的食用糖依靠进口,在奥克兰北岸的博肯海德 Birkenhead 的切尔西糖厂进行分装,并最终销售到新西兰的千家万户。那么,作为食物的另一个主要调味品的盐,又是从哪里来的呢?

新西兰有一半的盐,都产自一个地方:格拉斯米尔湖,Lake Grassmere,毛利名字 Kapara Te Hau。其中毛利文的名字很有意思,翻译过来是 Wind-blown lake 也就是“风吹湖”。

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image source: google images

格拉斯米尔湖位于新西兰南岛的东北部,具体位置在南岛东北城市布伦海姆 Blenheim 的东南40公里处,是一块湖床大而平坦、每年降水量少、日照时间长的地方。1942年,那时候还是二次大战期间,基督城商人 George Skellerup 经营一个回收废旧橡胶的生意,在回收加工过程中需要使用到大量的盐来作为添加剂;这位商人决定将南岛东北部的格拉斯米尔湖开辟成一个专门的制盐场所。

格拉斯米尔湖那时候还不是一个盐湖,只是一个呗沙丘覆盖的泻湖而已,面积17平方公里,没有自然水流入这个湖。但是它有着所有变成制盐场所的最佳条件,靠近大海,湖床平坦,交通方便,每年降水量少日照充足,而且更重要的是还有终年不断西北方向的暖风帮助阳光带走盐卤中的水分让盐得以更快的结晶析出。1960年代,这里的产量只有1.7万吨每年;到了1970年的时候,这个盐场每年已经产出超过5万吨的盐。2005年,新西兰有一半的食用盐都产自格拉斯米尔湖;同时,还有很多副产品一同提供给市场,包括烧碱和石膏等。

格拉斯米尔湖盐场的盐是怎么制作的呢?非常简单:

  • 将海水抽入盐湖
  • 太阳、风将水蒸发,留下浓缩的盐水
  • 将浓盐水移动到浓缩池,让盐的含量继续增加
  • 每年十月份开始,新西兰进入春夏,降水变得很少,浓缩池中的盐卤被泵入结晶池,并最终变成盐晶体
  • 结晶的盐被筛选和清洁干净,然后一大堆、一大堆的堆放并等待装袋

除了生产食用盐这个“主业”以外,格拉斯米尔湖还有个旅游副业,因为这里有个“粉红湖”,别看这里的湖水盐度很高,但是依然有顽强的生命在其中生存,而粉红色就是来自于它们—–生活在湖中的小小虾和水藻。大自然是残酷的也是仁慈的,在这样高盐度的水中,依然赐予如此不平凡的生物,并让它们用自身的色彩为人类的眼中增添了一抹奇异的景观。

从南岛北部的布伦海姆只需要开车半小时,顺着1号高速公路即可抵达盐湖,有兴趣的朋友可以自驾游前往,亲眼看一看新西兰人的食用盐大本营。

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