新西兰温泉中的生命体

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新西兰是一个地质活跃的地方,环太平洋火山带为新西兰的南北二岛都输送了天然的地热资源,也造就了众多在国际上知名的温泉景观。说到温泉,可能大部分人的印象都停留在优美的风景、略带硫磺味道的蒸汽、泛黄的水质、带有功效的洗浴效果,是的,从旅游角度而言,温泉为新西兰带来了大量的客流和收入,并且高品质的、带有疗效的温泉水也让国际游客乘兴而来,满意而归;站长的这篇文章,则是要从另一个比较“冷百科”的角度,带领大家了解一下新西兰的温泉水中的生命体。

地球上的生物,都是“碳基”的生命体,常识性的认知是,碳基的生命体很难在高温且酸性的水体中生存,而温泉水恰恰就是高温+酸性,所以多年以来,人们一直认为以罗托鲁瓦为代表的新西兰的地热地区的温泉水中,没有生命;可是,近些年的科研标明,这些水里面有一些迷人的生物体存在。

人类与大多数的动植物,在整个生存周期中能够忍受的持续最高温度为40摄氏度,通常人类洗澡时候的洗澡水在40度就会觉得“很适宜”甚至有些皮肤敏感的人会觉得有点热。而一些昆虫,可以在50摄氏度的温度下,生存的很好,一些植物,则可以在60摄氏度左右生存;一些细菌则能够在70摄氏度的环境下生存。要知道,65度左右的水,在人体皮肤上几秒钟就能够造成烫伤。

除去“抗热”的生物体以外,还有“抗酸”的,研究表明,一些微小的生命体,拥有嗜酸基因,可以在酸性相当强的环境下生存的很好。科学家们认为,地球生命是在数十亿前的温泉环境中演化而成的,在现在被我们认定为“极端”的生存环境下,一些“极端”的微生物依然在延续着生命的形式。

地热带中的水通过地表的裂缝涌出,形成温泉水,这些水中可能饱含氯化物、硫酸盐、钠、钾、碳酸氢盐、二氧化硅,当然还有微量的钙、铁、铝、氨、氢和硫化氢等,这些微量元素对泡温泉的人体而言,可能是“有治疗效果的物质”,而对于温泉水中的生命体而言则是“养分和食物”,同时也是它们生命体的能源。

新西兰的大多数地热地区温泉中都有蓝藻 Cyanobacteria,它们以浮萍(Floating mats)的形态存在,这种浮萍的多寡可以直观的提供给科学家信息,判断此处水体中化学物质含量的信息以及温泉温度信息,如果你看到新西兰的“野温泉”水面上没有蓝藻浮萍,那么千万不要下去,因为这个水体可能是强酸性的,对人体有害。

不过在新西兰的一些火山口有活跃地热的地方的强酸性的温泉口,栖息着一种藻类叫做 Alga Cyanidium Caldarium,它很特殊,非常喜欢酸性,能够在酸性等于汽车电瓶中的强酸中生存(PH值接近0),碰到这种水体,别说洗澡了,你连碰都不能碰,溅到衣服上都会腐蚀出一个洞来。

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image source: pixabay

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