毛利人先祖用来纹身的黑色真菌染料是什么?

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蘑菇?它只是真菌的一种。像新西兰这样常年温润潮湿、充满植被的地方,各种各样的真菌在新西兰这片土地早已存在了千百万年,而新西兰的原居民毛利人祖先对真菌有广泛的了解,并且将真菌用于许多有用途。实际上,“吃”真菌(也就是蘑菇),毛利人先祖并不太敢,毕竟有些蘑菇的毒性强,熬一锅汤一起分了可能整个部落一夜之间就“殁了”,所以本文讲讲毛利人先祖是怎么用一种特殊的真菌,制作纹身用黑色颜料的。

纹身用真菌染料 āwheto

毛利人爱好纹身,而且喜欢大面积的纹满全身,甚至连面部都不放过,作为刺青用的染料自然是非常重要的,毛利人祖先找到了不同的方法来为纹身着色。其中,黑色是一种重要的颜色,制作黑色的方法之一是使用真菌。但是使用的一种特殊真菌,称为 āwheto,这种真菌是浅棕色而不是黑色,如今它并不常见。不知当初到底是哪个毛利人先祖发现了它可以用来纹身,目前只知道当时的毛利人在部落或村庄附近发现并收集了很多这种蘑菇。收集到这些蘑菇后,毛利人点火引烧掉了它们,这时候奇特的事情就会发生,与木材烧完了往往变成灰色不同,这种 āwheto 真菌的燃烧后产物会变成黑色,然后可以研磨成黑色粉末,这种粉末与鸟类脂肪混合制成黑色用于纹身。

Āwheto 是一种与蘑菇非常不同的真菌,也不同于毛利人祖先使用的所有其他真菌。它需要昆虫作为食物,但这昆虫又不是随随便便的昆虫就行。只有两种新西兰的原生蛾类的大毛虫是āwheto生长所需的食物。那么无法动弹的āwheto是如何找到这两种特殊的毛毛虫的呢?Āwheto 制造了许多微小的真菌孢子,“广种薄收”总有一个孢子可能和一些叶子在一起被毛虫吃下去,或者可能会粘在毛毛虫的身体上。一旦被粘上,毛毛虫就会变成真菌繁殖自己的温床,所有的内脏都会被孢子用来做营养。内脏被真菌侵犯,毛毛虫自然不舒服,这时候,它会头朝上,尾巴朝下,摆出一个奇怪的姿势,然后死去;死去的毛毛虫不会变软腐烂,而是变硬,就像人类木乃伊一样。为了制造孢子,真菌需要从毛虫身上长出并将孢子散布在土壤上。真菌是地球上最不能让人理解的生物之一,因为它知道最短的路径是从毛毛虫的头部开始生长;随后,它形成一个直棍状的子实体,从土壤中长出并进入空气中,并在其尖端形成孢子。

此时,毛利人先祖发现这样一根根从土壤中伸出的棕色小棍子,尖端略尖。找到它并小心地往土里挖,则会发现毛毛虫坚硬的尸体。毛虫木乃伊和真菌子实体都会被毛利人的祖先收集起来,当搜集的数量足够多的时候,就使用上面的方法,烧成黑色后磨成灰拌上鸟类的油脂最终用作黑色的纹身染料。

引用自:https://www.sciencelearn.org.nz/resources/2668-maori-knowledge-and-use-of-fungi

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