多地市长表示地方财政吃紧,两位数地税涨幅未来或成常态

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Paula Southgate Hamilton mayoral contender
Photo: Supplied / Paula Southgate

多个地方议会开始考虑将两位数的大幅地税涨幅作为其长期计划中的一部分进行讨论。

多名市长发出警示称,全国可能有多处城市面对同样的困境,如不上调地税,则当地居民将不得不面临大幅削减公共服务的现实。这些地方执政长官呼吁新政府挽救地方政府已经无以为续的财政模式。

汉密尔顿地方议会为2024-2025财年提出一项25.5%的地税涨幅,作为其长期计划草案的一部分。

汉密尔顿市长Paula Southgate表示,议会估计这个涨幅将为中等收入的地税纳税人带来每年722纽元的额外支出,这对许多人来说将是一项困难。

“我们知道新西兰当下正在经历生活成本危机,我们也理解人们压力已经很大,但是我认为大多数市长都会同意–我们不希望让我们的城市、我们的生活的地方走向衰败。”

Southgate表示,与全国各地许多地方议会一样,汉密尔顿议会也在竭尽所能应对利率上涨、通货膨胀,以及迫在眉睫的水务基础设施成本问题。

她表示,汉密尔顿议会名下几乎没什么可用资产,议员们决定不出售现有的汉密尔顿机场股份,这意味着要想市政服务继续运转,只有上调地税或者增加债务两条路。

“为了匹配我们的增长速度,提供自来水服务、路政服务、建设我们所需的可负担住房,我们需要政府修复已经部分失效的地方议会财政体系。”

下哈特地方议会计划下个财年的地税涨幅为16.5%。 市长Campbell Barry表示,当地议会几乎没有多少财政盈余可用,最终可能的结果就是市政服务及项目的削减。

他承认16.5%对居民来说是一个”非常大”的涨幅。

“我们知道我们的地税体系的运作方式,这对固定收入者,比如退休人员会产生非常大的影响。”

上述两个地方议会都将就地税涨幅的提案进行公共征询,并在明年做出最终决定。

Barry表示,议会所面临的压力主要来自水务基础设施领域的投资,”大大超出了其他所有开销”。

他表示,下哈特地区在未来10年里对水务基础设施的更新换代需要超过14亿纽币的经费。

如果这部分财政压力仍然需要地方议会承担,议会很可能会接近其债务上限,并导致地税在接下来的数年里暴涨15%-20%。

新西兰地方政府协会(Local Government NZ)主席Sam Broughton预计,在接下来的数周或数月内或有更多的地方议会考虑两位数的地税涨幅,包括他自己所属的Selwyn地区议会。

6%至7%的涨幅在从前曾被认为是大幅提高,而如今则被视作低涨幅。

“我自2010年当选以来,还从没见过有必要将地税提高到这样的水平,”Mroughton说,”人们会怀念过去的,我当选为Selwyn议员那个年代和如今在地方政府协会任职(时期的地税差距),压力是显而易见的。”

他希望尽快看到更多能为地方议会财政纾困的解决办法,包括征收燃油附加税和拥堵费,以及国家党在竞选期间承诺过的中央政府与城市、地区之间进行协议的相关政策细节。

总理Christopher Luxon在上周五(12月1日)的媒体发布会上表示,(中央政府的)关切重点是了解每个地区基础设施建设的具体诉求。

“这意味着,实际上无论中央政府还是地方政府谁来承担相关开支,我们要进行有针对性的不同安排。之后我们会锁定一个能够切实改善人们日常生活的10年期基础设施建设项目,然后我们在这10年期间持续进行投资。”

国家党已经表示,更倾向采用由地方议会主导的水资产所有权组织模式。

Luxon表示,地方政府事务部部长Simeon Brown就(中央政府与)城市及地区能达成何种协议正与各个市长进行一系列会谈,上周五与奥克兰市长Wayne Brown的会谈是这一系列会谈的开始。

不过,对于地方议会,尤其是地税纳税人来说,这并不意味着能迅速缓解他们的财务压力。

 

* 本文首发于RNZ中文,根据授权转载。

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