新西兰直升机灭火使用的“季风桶”Monsoon Bucket 是什么?

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站长写这个百科知识网站的初衷不仅是想把自己在新西兰长期生活工作的经验和知识分享给大家,同时也希望在写百科知识的同时不断充实自己的知识库。近日奥克兰天空城在建的国际会议中心发生了大火,本地所有媒体的新闻关注点都已经聚焦在火情上,而新闻中与消防相关的很多单词和词组站长也是从未见过,例如本文要介绍的“季风桶”,就是几乎搜索不到的一个中文知识。

季风桶,是从英文  Monsoon bucket 翻译过来的。从字面上看完全不知道这是做什么用的吧?

其实它是新西兰消防系统内被广泛使用的一个,由直升机操作的、主要针对林区、农场和广袤无人区火灾所使用的专业设备。估计大家在新闻上也都见过,直升机下面悬吊着一个大大的水桶,然后直升机不需要降落,只需要悬停在池塘、河流、水库上方就可以取水,然后带着满满的一桶水到火场上方,把水泼洒在火焰上,控制火情。

每释放一次,英文的说法叫做 “one drop”或者 “a drop”。这样的灭火方式,可以在消防车难以到达的山区、无人区、农场等地,允许两名直升机组成员,不需要频繁往返直升机基地,就能够反复的带水灭火。

季风桶,是可以折叠的,它的容量从200多升到1000升不等,新西兰的灭火直升机都不大,没有很强的负载能力和悬吊能力。水桶本身使用阻燃材料制作,这样在火场上方的时候,不会因为高温度的火焰而损坏桶本身。如果水桶是刚性的,那么不管里面有没有水,直升机吊起来向前飞的时候,都会遇到很大的风阻;但是季风桶的折叠设计让它装满水的时候,直升机慢慢飞(桶体完全打开,有很大的空气阻力,另外直升机吊着很重的水,也飞不快);等到把水洒完(还记得吗,这叫一个 drop),桶就能够折叠起来,这样直升机可以减小向前的阻力,快速冲向水源去拎出来下一桶水,加快效率降低直升机的油耗和操作危险度。

折叠的另一个好处是,可以从比较浅的池塘中取水;曾经有个案例,消防员为了扑灭火灾,使用折叠的季风桶到火场旁边一户人家的游泳池中取水(家用游泳池肯定不会很深,对不?)

另外,折叠好的季风桶体积很小,平时不使用的时候也方便的存放在触手可及的地方。而如果是一个刚性的桶,那放起来就占地方了对不对?

还有,季风桶在关键的时候,甚至可以变成安全快速的“吊篮”,最多能够承载两个人站在桶里,由直升机悬吊出来,这在紧急火场救援的时候,是能够拯救生命的设备。

至于为什么叫“季风桶”Monsoon Bucket,从极少数的网络资料上能得出这个名字应该是某个制造这种设备的公司为它起的名字,为的就是注册商标的时候不会和别的相同相似类型的设备所冲突,本身这个灭火水桶从形状到功能到使用方法,与“季风”二字是无关的。

monsoon-bucket

image source: wikipedia images

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