新一轮新冠感染潮可能会持续在圣诞节期间流行

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Medsafe上周批准了新冠病毒XBB1.5毒株的疫苗加强针,这一毒株是刚过去的冬天主要的流行变种。 Photo: 123rf.com

近日,鉴于另一波病毒感染潮有迹象持续在假日期间流行,医疗部门向公众发出提醒:如果你有感染风险,请在圣诞节前预约新冠疫苗加强针。

过去几周以来,新西兰因新冠入院的人数又回升到了今年年初时的水平。

新西兰卫生局公共健康主管Nicholas Jones医生表示,随着夏天社交聚会的增加,未来一段时间病毒感染率可能也会进一步提高,并使得易感染群体面临风险之中。

他在”早间新闻”节目中说:”废水(检测结果)表明病毒载量水平依然很高……感染潮看起来可能至少会一直持续到圣诞节。”

官方建议任何65岁以上的人群、50岁以上的毛利及太平洋岛裔人群、免疫系统低下人群以及孕期女性都接种疫苗加强针。

他表示,此前已经对75岁以上的老年群体发出了提醒,并且现在正在扩大覆盖范围。

“所有上述群体都建议接种2023-24年夏季疫苗加强针,无论此前他们接种过几次疫苗,只要他们已经打完两针疫苗,并且距离上次接种或感染新冠已经超过6个月。”

据本周一(12月11日)报告的最新数据,共有7880例新增感染者,27例新增死亡病例。与此同时,两种新的新冠疫苗已经被提交到药品及医疗器材安全局(Medsafe)等待批准。

上周,该局表示已经接受了辉瑞(Pfizer)和诺瓦瓦克斯(Novovax)两家公司的更新疫苗上市的申请,新疫苗能够预防奥密克戎XBB1.5毒株感染,该毒株是刚过去的冬天里最主要的流行变种。

People line up at a Covid-19 vaccination centre
人们排队等待接种疫苗,资料图片。 Photo: RNZ / Angus Dreaver

专家警告取消免费疫苗或将导致接种率下降

一名疫苗学家警告,限制人们获取免费疫苗可能传递一种信号:即疫苗不再重要。

新冠疫苗及疫苗加强针此前一直都是向免费提供的–但这部分公共支出将截止到在明年6月底。

政府可能会采取更有针对性的举措,就像流感疫苗的做法–免费接种只限于易感染群体。

总理Christopher Luxon本周一在”早间新闻”节目中表示,新任卫生部长Shane Reti正在研究明年的新冠疫苗接种政策,以确定是否对部分人群接种疫苗收费。

然而,奥克兰大学的疫苗学家 Helen Petousis-Harris表示,如果公众需要自费接种疫苗,可能会导致”更差的结果”。

“如果人们需要自掏腰包,你实际立即就为接种疫苗设置了一道相当大的障碍。”Petousis-Harris说。

她表示,”无论疫苗效果多好”,只要不是公共资金支持的,人们都不会觉得接种疫苗是必要的。然而,如果疫苗是”免费且便于接种的,那(接种率)将大不相同。”

新西兰目前正在经历第5波新冠感染潮,不过Petousis-Harris表示,要考虑的不仅仅是急性传染病。

她称,还需要综合考虑长期新冠感染者的负担。

“我们希望看到良好的免费覆盖率是有多方原因的。”

她表示,尽管现有疫苗的防护能力已经开始下降,但新疫苗对新冠病毒的变种有更加良好的防护作用。

“预计新版疫苗很快就会在新西兰上市了,它们的效果更好。”

Luxon对RNZ表示,由新西兰药管局(Pharmac)拨款的部分免费疫苗需要继续。不过,他不会确定明年6月后是否还会对低感染风险人群提供免费新冠疫苗。

“第一个大问题就是(上届)政府没有计划明年6月以后继续对药管局提供资金,这太离谱了。”

Luxon表示,Reti部长将”努力解决”这些问题,并找到一个为公众提供必要医疗服务的最佳方式。

上周日,Reti曾对【新西兰先驱报】表示药管局对新冠疫苗和抗病毒药物的经费划拨将截止到2024年6月30日。

 

* 本文首发于RNZ中文,根据授权转载。

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