新西兰尼考棕榈树 Nīkau Palm

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棕榈树是全世界广泛分布的植物,在新西兰这样的海洋气候下,虽然平均气温有点冷,但是依然有一种土生土长的棕榈树在新西兰的土地上优美地生长着。它的名字叫做“尼考”棕榈树,英文名来自毛利语 nīkau ,原产自新西兰的北岛,目前在南北二岛都有种植,是新西兰常见的用于大规模美化环境的树种之一。

nikau-palm

image source: wikipedia

与其它棕榈树相同,nīkau 喜欢生长在靠近大海的海岸、以及海拔不高、雨水充沛的森林中。尼考棕榈树可以长到15米高,身姿挺拔树干笔直;其树干是灰绿色的,上面也不少生长的痕迹(叶片疤痕);在其树干的顶部就是它的树冠,长着非常“棕榈叶”外观的叶片,每年新西兰的11月份到次年4月份开花,花为淡紫色到粉红色(雄花)或是红色的(雌花),2月份到11月份孕育果实。它的果实是新西兰本土特有的物种 木鸽 Kereru 的优质食物来源。

nīkau 是一种比较能够抗击低温的棕榈树,这与孕育它的新西兰的地理气候不无关系,nīkau 不仅能够在只有几摄氏度的低温环境下生长,甚至还能够进行繁衍。当然了,如果气候能够更加温暖,nīkau 就可以生长的比较快而且更加翠绿茂盛。

在新西兰的 DIY商店和植物商店中,nīkau 的幼苗是非常受欢迎的物种,不少新西兰人都喜欢在自家后院种植一颗到两颗棕榈树,不过请记住,最好在夏季进行移植工作,而不要在气温较低的冬季;因为在低气温的情况下,移植 nīkau 可能会让其根部受损,继而造成移植失败植物死亡。nīkau 的根部比较特别,是一个“球形”的根部,所以在移栽的时候要小心不要伤害到根部的任何部位。

毛利人使用 nīkau 的老叶片(灰黄色的、坚韧)来编制篮子、容器和地垫;很久以前在食物短缺的情况下毛利人也曾经使用 nīkau 的花朵、果实和比较嫩的叶片;而长成的叶片虽然不好食用,但是可以用来包裹其它食物制作新西兰的毛利经典美食 杭伊 Hāngi。

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