价格垄断利益集团“卡特尔”是什么?新西兰的“卡特尔”现状?

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卡特尔,听起来挺常见的一个英文名,是吧?其实,如果了解一些商业和经济学,可能你就会听到过“价格卡特尔”Price Cartel 这种行为。在正文开始之前,简而言之,价格卡特尔是一种大企业之间联合起来垄断市场的恶劣行为,而在新西兰,价格卡特尔或多或少的在很多商业形态中存在。

卡特尔是一种剥夺消费者和其它企业公平交易的行为,它指的是两家、或者两家以上的不同企业,为了牟取超额利润,协议(或者以合同、或其它方式商定)不进行价格竞争,联合起来通过限定价格、市场划分、操纵投标、限制商品销售产出以及服务产出的行为。英文将其称作 Price Cartel,它是一种垄断市场的行为,中文也会将其翻译为“垄断利益集团”。

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image: CC0 / pixabay

价格卡特尔 Price Cartel 的特征包括

  • 两个、或两个以上的企业联合采取行动
  • 联合行动通过合同、协议或其他方式进行,且不为外界所知
  • 协议的内容最主要的就是如何共同商定价格且避免彼此的价格战
  • 共同目标是通过限制竞争(包括彼此、以及其它的小企业),以从消费者身上获取超额利润

价格卡特尔 Price Cartel 的产生原因和条件

卡特尔是商品经济或市场经济发展到一定阶段,市场竞争日益激烈的产物或表现。对于商品生产经营者来说,优胜劣汰是市场竞争发展不可抗拒的规律和严酷现实,要想在激烈的市场竞争中求得生存和发展,有两种截然不同的方法和途径:第一种是努力开发和利用先进的科学技术,不断改善经营管理,提高产品质量和提高劳动生产率,即用正当和合法的手段同竞争对手进行公平竞争;第二种是置法律和道德于不顾,采用制售假冒伪劣商品,进行欺诈性交易,实施不正当竞争,或者滥用自身的某种优势地位达成限制竞争的协议,进行垄断经营,限制和损害公平竞争。

比较发达的商品经济和激烈的市场竞争,是产生或形成价格卡特尔的社会经济基础,经营者受经济利益最大化的驱动及其法制观念淡薄与缺乏职业道德,是价格卡特尔产生的直接原因。同时也是产生各种不正当竞争和垄断行为的一般原因。

什么样的方式来“玩转”价格卡特尔?

限定价格

限定价格是指两家或两家以上的企业就他们将收取的价格达成一致,从而避免彼此竞争。限定价格不仅是竞争者之间对商品或服务设定特定价格的协议,还包括竞争者同意固定所有价格或根据商定的公式设定价格。

操纵投标

当部分或全部投标人就其中谁应该中标达成协议时,就会出现操纵投标或串通投标的情况。这类行为可能包括某些潜在的投标人通过不参与投标的方式确保指定的人中标,或者协议各方投标时应标出的价格。这类协议阻碍了开放和有效的竞争,也意味着采购人员无法为他们的企业、客户,或者纳税人争取到最好的价格。

限制输出

当两个或两个以上的竞争买家或卖家同意阻止、约束或限制他们正在购买或出售的商品或服务,或者本可以买卖的待销商品或服务时。

共享市场

当几家企业勾结在一起开辟市场并且互相没有竞争时,即会有共享市场的现象。这可能关乎销售某种特定的产品、销售的地理区域或特定类型的客户。

价格卡特尔 Price Cartel 会带来什么恶果?

  • 更高的商品价格
  • 更少的商品可选择性
  • 低质量的商品
  • 非联盟中的其它中小企业无法竞争,难以为继
  • 扭曲市场规律
  • 阻止产业创新

新西兰有“价格卡特尔”吗?

作为一个商品经济发达的资本主义国家,新西兰拥有者所有产生“价格卡特尔”的原因和条件。再加上新西兰是一个小的岛国,任何一个商业领域中,能够垄断市场的企业都只有那么几家,所以,新西兰是非常容易、而且肯定存在“价格卡特尔”联盟的。但是,新西兰的大型企业是非常狡猾的,它们会联合且尽量避免让消费者产生感知。

新西兰容易形成价格卡特尔的商业品牌包括:

  • 零售超市,Countdown 与 Pak’n Save 和 New World
  • 建筑和家装 DIY 超市,Place Makers、Miter 10 和 Bunnings Warehouse
  • 加油站,BP、Mobil、Z、Caltex
  • 家用电器和电子设备 JB-HiFi、Noel Leeming

以上的品牌,恐怕都是新西兰的大城小市中耳熟能详的品牌吧?站长相信任何一个在新西兰中大城市中生活的人都不可能避免上面的品牌中的一个或者多个,表面上看起来,这些商业品牌都在自己的行业中“做同样的事情”,努力产生竞争把更便宜的东西带给新西兰的消费者。但实际上,你会发现新西兰的生活成本在全世界绝对属于前列,这是为什么?恐怕“价格卡特尔”在其中作祟,你感觉得到,但却无话可说…….

新西兰有没有政府机构“管一管”价格卡特尔?

理论上,有的,新西兰商业委员会,以及新西兰的商业部,都会努力在新西兰境内打击大型企业之间联合垄断市场的行为。因为它可能会对消费者、其他企业和某些纳税人造成严重伤害。

同时,新西兰的《商业法》也以法律条文的形式,规定了一旦“查实价格卡特尔联盟”那么会对涉事企业和个人处以极高的罚款;因为新西兰这样的、以中小微商家作为核心的市场竞争局面是非常“厌恶”价格卡特尔的。不过,大企业也没有那么愚蠢,它们会以各种私下、灰暗的方式,形成表面上看不出来的“价格卡特尔”,来垄断新西兰市场、剥削新西兰消费者、愚弄新西兰监管机构。

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