新西兰航天科技公司 Rocket Lab

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新西兰的高科技公司和互联网企业不是很多,国家小财力弱,让新西兰确实在“科技强国”的路上距离主流国家比较遥远;当然了,新西兰也有一些特定行业的科技还是可以的,主要是在农业、畜牧业和乳制品加工业,这也是新西兰的强项。那么,还有什么比较拿得出手的高科技公司吗?有啊,本文要介绍的 Rocket Lab 就是一个“高精尖”的新西兰航天科技公司。

火箭实验室(英语:Rocket Lab)是一家美国私营航空航天制造商和小型卫星发射服务提供商,由新西兰工程师彼得·贝克在2006年创立,并于2013年在美国加州设立了总部,在新西兰拥有全资子公司。该公司开发小型火箭,并进行商业火箭发射服务。其开发的轻型火箭Electron能将最高150公斤负荷发射到距离地表500公里的轨道。2020年,Rocket Lab 计划在美国的佛吉尼亚州进行首次发射试验。

与新西兰的国家大小成比例的,Rocket Lab 做的火箭都是“小个子”,不像是中国、俄罗斯或者是美国的重型运载火箭,新西兰的火箭实验室发射的,都是小型的商业卫星等等;它的商业模式追求的就是环保、低价、经济的近地、轻载的发射。

2018年,Rocket Lab 在新西兰的最大城市奥克兰中区的制造车间开始投入使用;在美国加州完成的设计,交由新西兰的车间来制造的部分火箭项目,也是件有趣的事情。这个厂房是 Rocket Lab 的 R&D 设施,重要性超过了美国的总部(美国总部更像是新闻发布、公关和金融属性的办公室)。

Rocket Lab 的成长过程中,得到新西兰诸多名人和企业的扶持,包括2009年它的第一次发射,就是从新西兰 Sir Michael Fay (爵士)在北岛科罗曼多地区的私人岛屿上发射的(爵士本人也投资了  Rocket Lab)。当时这个发射,在航天强国看来不是什么“牛”的事情,但对于南半球来说,这是第一个南半球设计和制造并从南半球升空的火箭。

rocket-lab-nz

image source: rocketlab website

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