动辄上千纽元,孩子假期活动开销大,华人家长感慨“很有压力”

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school holiday programmes at the Allan Brewster Leisure Centre
奥克兰市议会在Allan Brewster娱乐中心推出的假期活动。 Photo: supplied/Auckland Council

目前正值新西兰的学校假期。2024年各学校的第一学期将最早1月29日或最晚2月7日开始。从12月中旬开始大概6周的暑假,孩子们该如何度过?

因为假期时间长,许多华人家长选择在这个时候带孩子回中国探亲;也有家长带孩子去各地旅行;对于一些没有老人在身旁帮忙的家庭来说,参加各式主题的假期活动成为了选择之一。

不过,有华人家长表示,假期班20多天上千纽元的收费让他们感到压力很大。

 

孩子假期活动花费上千纽元,华人父母表示很有压力

Lanyang Zhang有一个6岁的女儿,今年将就读小学三年级,因为自己和先生都要全职上班,并且也希望女儿假期有更多体验,就给女儿报了不同机构的假期活动和主题课程。

“有篮球课,一天大概50纽元;绘画、手工课,一天大概75纽元。City Impact Chruch的暑期活动一天大概40纽元;戏剧课一天60纽元。” Zhang算了一笔账,她前前后后给女儿报了21天的假期活动,花费总共1100纽元。

“当然很有压力。” Zhang表示,新西兰生活成本上涨,假期活动的费用确实是不小的一笔家庭支出。 Zhang说,她和先生每周都会有几天可以在家办公,但两人工作时常常无法顾及孩子。 “如果(女儿)只在家里,我一直上班开会,她会很无聊,也很可怜。” Zhang表示,她希望政府能够针对课后、假期活动给家庭一些补贴。

“不是仅针对低收入家庭给与补贴,或者能给在职人员(更多)一些假期可以陪伴孩子。” Zhang表示。

Due to the high cost of living, Sunny Cao's family is struggling with the cost of school holiday programmes.
Sunny Cao今年给儿子报了乐高主题的假期活动,两个孩子两周花费约为1300纽元。 Photo: supplied/Sunny Cao

Sunny Cao和先生同样是 “双职工” ,两个儿子一个9岁、一个5岁,都在读小学。她表示,因为有两个孩子,他们在假期活动和主题课程上的支出很高。

Cao说,她给孩子报过不同机构提供的各种暑期活动,包括学校和慈善机构组织的,价格从每天50纽元到80纽元不等。

“总的来说,但凡有点主题的假期活动,价格都应该在80纽元一天。” Cao表示,”便宜点儿的(假期活动),大概五六十纽元左右一天,孩子可能学不到什么东西,就是帮你只看孩子。”

今年,她给孩子报了两周的乐高主题假期活动,两个孩子的费用约为1300纽元。

“两个孩子(报名)可以打折,加上连报两周,相当于一天60纽元到65纽元,否则一天应该是80纽元。” Cao说,她之前也曾送孩子去慈善机构组织的假期活动,收费相对便宜,一周大约200纽元左右。

“但活动也不是很多,譬如暑假有6周,但这个(慈善机构)假期活动只开一到两周。” Cao表示,虽然假期活动整体收费都不便宜,但她和先生觉得送两个孩子参加假期活动可以”买个清净”。

Cao称,政府对3岁到5岁的学龄前幼童提供20小时的免费ECE早教补助,针对学龄儿童也应该有类似补助。

“幼儿园的孩子3岁以上每周都有大概100纽元左右的费用减免,我们孩子大了,学校假期是不是一周也可以有一两百纽元费用的减免?那(父母)会轻松不少,” Cao说。

 

满足条件家庭可申请OSCAR补贴

奥克兰市议会活跃社区总经理Dave Stewart介绍,为了缓解经济压力,一些家长可能有资格获得新西兰工作与收入局(Work and Income)的补贴来减少假期活动的费用。

根据新西兰社会发展部(Ministry of Social Development)提供的信息, OSCAR(Out of School Care and Recreation Subsidy,校外托管和娱乐活动补贴)是新西兰工作与收入局推出的针对课前、课后托管,学校假期活动的补贴,在开学期间每周补贴最多20小时的费用,在放假期间每周补贴最多50小时。

OSCAR补贴的申请者需要满足一些条件,包括申请人是孩子的主要照顾者、是新西兰公民或永久居民、家庭属于中低收入。

此外,申请人还需要符合至少下面一个条件:包括申请人在工作、学习或参加经批准的培训课程;参与工收局要求参加的活动;上夜班的工作者;有重病或残疾;照顾住院的儿童或照顾领取儿童残疾津贴的儿童。

与此同时,如果孩子的另一方父母或看护人可以照顾孩子,申请人则不能获得OSCAR补贴。申请人和申请人伴侣(如果有)的收入也被考虑在内。

此外,申请人的子女必须长居新西兰,正在上学,14岁以下(如果领取儿童残疾津贴则为18岁以下),每周参加至少3小时经过认可的OSCAR活动,包括课前、课后,以及假期活动和生活营活动。

补贴金额将根据家庭规模、申请人及伴侣(如果有)收入以及孩子每周所需的托管时间来决定。根据工收局目前的OSCAR补贴收入门槛和最高补贴额度,有一个孩子的申请人及伴侣(如果有),每周总收入如果低于1,009纽元,开学期间孩子每周可获得122纽元的补贴(按20小时计算),学校假期期间孩子每周可获得305纽元的补贴(按50小时算)。随着申请人收入的增加,可获得的补贴金额也相应减少。申请人及伴侣(如果有)每周总收入达到或超过2,144纽元时将无法得到OSCAR补贴。

此外,如果申请人有2个或3个孩子,可获得的OSCAR补贴金额也会根据收入水平有调整。

school holiday programmes at the Te Matariki Clendon Community Centre
奥克兰市议会在 Te Matariki Clendon推出的假期活动。 Photo: supplied/Auckland Council

奥克兰市议会推出免费、价格适中的假期活动

奥克兰市议会今年暑假也为5到13岁的儿童提供了许多 价格可负担的假期活动,这些活动分布在奥克兰11个不同的地方。

市议会的假期活动一般从早上7点或7点半开始,一直持续到下午6点,持续到2月3日大多数学校重新开学,Stewart介绍。

“由于活动种类繁多,我们无法免费提供这些项目,但与其他私营机构的服务相比,我们的价格更为实惠。” Stewart表示,市议会假期活动的价格不等,取决于每天的活动安排。 “价格从在活动场地一整天30纽元,到外出去Vector Wero白水公园旅行80纽元不等。”

除了收费的假期活动和项目,奥克兰图书馆游泳馆、公园、假日公园以及公共游乐场也为市民提供大量有趣且免费的假期娱乐活动。

“在有人看护的情况下,游泳馆对16岁及以下的孩子免费。其中,5岁以下的儿童需要有成人陪同。” Stewart说,”奥克兰植物园也有免费的假期活动。”

“假期期间针对儿童的免费娱乐活动还包括公园电影及音乐。”

市民可以直接访问奥克兰市议会的Kids Crew网站,查找免费的假期活动。

“大多数假期活动都很受欢迎,名额有限,因此建议家长提前计划和预订。” Stewart说。

 

* 本文首发于RNZ中文,作者:Duoya Lu,根据授权转载。

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