新西兰电解铝厂蒂瓦伊角 Tiwai Point Aluminium Smelter

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Tiwai Point,音译为“蒂瓦伊角”,是新西兰南岛最南边的一片小小的地方,这里没什么别的,拥有一个电解铝厂,名字叫做 Tiwai Point Aluminium Smelter。是的,你没有看错,由于电解铝属于“高能耗”但是相对污染环境较小的“重工业”,所以新西兰的最偏远的地方给它留了一个地方生存。这个铝冶炼厂是全球矿业巨头力拓集团 Rio Tinto和日本的巨头企业住友集团 Sumitomo 联合持股并通过一家名为 New Zealand Aluminium Smelters Limited 所控制的。

蒂瓦伊角位于新西兰的著名“生蚝小镇布拉夫 Bluff”的旁边,每天只做一件事情,就是把从澳洲进口的氧化铝原料,通过电解加工的方式还原成铝,并出口到海外,其中绝大部分产品出口到日本,剩下的基本出口给欧洲;该工厂的氧化铝由昆士兰州和澳大利亚北领地的精炼厂提供(开采出来的铝土矿,在澳洲当地先精炼为氧化铝原料)。

该冶炼厂于1971年由新西兰政府建造的瓦纳波利发电站 Manapouri Power Station 以向其提供电力;电解铝几乎是世界上最耗费电能的工业,没有之一,中国大陆的电解铝工厂,通常都建立在热电站或者是大型电站的旁边,甚至电解铝企业自己会拥有发电站来降低电力使用的成本;可见电解铝这个“吃电怪”有多么的厉害。

这家企业到底有多费电?说出来可能会惊到你,这家工厂以新西兰不到万分之一的占地面积,消耗了新西兰13%的电力,或者说消耗掉了南岛发电总量的三分之一;你没看错,新西兰每发出8度电,就有1度是被这个工厂用掉的;如果以居民用电量来计算,这家工厂等于68万户新西兰居民的用电量总和。

这家企业直接雇佣了大约800名工人,并间接制造了大约3000个工作岗位,是当地的、乃至新西兰的大型企业之一;另外,别看新西兰的重工业不行,这家铝厂却是全世界仅有的两家能够提供超高纯度铝金属的工厂之一,它能冶炼出纯度达到99.98%的金属铝。目前在中国大陆,没有电解铝厂能够商业化产出这种纯度的铝金属。新西兰的电解铝工厂使用的工艺叫做“一次电解法”,英文 top end。由于纯度高,新西兰电解铝厂的高纯铝制品主要给日本和欧洲的客户制造手机、电视机、精密电容器、硬盘等高附加值产品。

蒂瓦伊电解铝厂每年的年产量大致在30万吨上下,为了生产这些铝,消耗的电力大约在570兆瓦左右,旁边的瓦纳波利发电站通过两条220千伏的供电线为这个铝厂提供了绝大部分的电力供应,所以这家工厂的主要成本也是电力,由于近些年铝价格一直在下跌,所以这家工厂几乎连年亏损,动不动就向新西兰政府申请财政补贴或者是电力补贴。

新西兰这么爱好环保的国家,这么巨型的企业,这么巨大的耗电量,肯定是常年被环保主义者所“关注”的,电解铝工艺是将氧化铝在高温作用下分解为铝和氧,而氧在电解环境的碳阳极上会先结合为一氧化碳,随后变为更稳定的二氧化碳。这家工厂每年排放的二氧化碳超过50万吨,这可是标标准准的“温室气体”。

但是,由于这家工厂使用的电力是纯“水电”,在发电的过程中不产生二氧化碳,所以,这家工厂排放的二氧化碳几乎全部来自于电解工艺的直接“排放物”,而没有附属的其它间接二氧化碳排放,所以,这家工厂反而是全球几百家电解铝工厂中,排名极为靠前的“环保工厂”。该工厂做出的保证是,每生产一吨铝,排放的二氧化碳少于四吨,这可是一个全中国的电解铝工厂都达不到的数据。

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