为什么奥密克戎病毒有如此多的变种?人们会再次感染吗?病毒会更加快速的变异吗?

新西兰知识 KANNZ 1181浏览 0评论

到目前为止,全世界许多人都已经了解很多关于全世界广泛存在新冠病毒 SARS-CoV-2 的 Omicron 变体的知识,这一系列的病毒会导致人体出现 COVID 检测阳性以及类似于流感的症状。我们也越来越多地听到新的 Omicron 子变体的名称,例如 BA.2、BA.4 和现在的 BA.5。令人担忧的是,这些亚变异可能会导致人们再次感染,从而导致病例再次增加,以及一波一波的感染浪潮。

为什么我们会看到更多这些新的子变体?病毒变异得更快吗?对 COVID 的未来有何影响?

为什么有这么多种Omicron?

所有病毒,包括 SARS-CoV-2,都在不断变异。绝大多数突变对病毒把自己从一个人传播给另一个人或导致严重疾病的能力并没有什么影响。

当病毒积累大量突变并感染了相当数量的人群时,它被认为是不同的谱系(有点像家谱上的不同分支)。但是,病毒谱系只有在积累了几种独特的突变后才会被标记为变体,这些突变已知可以增强病毒传播和/或导致更严重疾病的能力。

世界卫生组织标记为 Omicron的 BA 基因序列(有时称为 B.1.1.529)就是这种情况。因为Omicron传播迅速,变异的机会很多,它也获得了自己的特定变异。这些已经产生了几个子谱系或子变体。

前两个奥密克戎的变种被世卫组织标记为 BA.1 和BA.2;而当前的列表中,还包括 BA.1.1、BA.3、BA.4 和 BA.5 等变种。

新冠病毒从最开始出现,到进化成为臭名昭著夺取全球百万人生命的 Delta 变种,已经让人类饱尝苦头;然而,Omicron 出现后,以极强的传播性迅速抢占了 Delta 在全世界人群中间的“统治地位”,变成了最广泛传播的变种。因此,早期新冠肺炎病毒变体的子变体在今天已经不那么常见了(比如 Alpha, Delta 等),对它们的追踪也不再那么强调了。

有证据表明,这些 Omicron 子变体——特别是 BA.4 和 BA.5——在重新感染以前感染过 BA.1 或其他谱系的人方面特别有效。也有人担心这些亚变种可能会感染已接种疫苗的人。

因此,由于可能对已感染人群出现再次感染,预计在未来几周和几个月内,COVID 病例将迅速上升;目前,已经在南非看到了这种情况。

那么,如何应对奥密克戎的五花八门的各种变体呢?最近的研究表明,第三剂 COVID 疫苗是减缓 Omicron(包括子变种)传播和防止与 COVID 相关的住院的最有效方法。

令人担忧的是,即使有人感染了 Omicron 亚变体 BA.1,由于BA.2、BA.4 和 BA.5亚谱系具有逃避免疫反应的能力,它们仍然有可能再次感染他人。

病毒变异得更快吗?

也许,你会认为 SARS-CoV-2 在突变方面是一个超快速的领跑者。但实际上新冠病毒的变异相对较慢;为什么这么说?是因为常见的流感病毒的变异速度至少比新冠病毒块四倍。不过科学家的研究表明,SARS-CoV-2 确实会在短时间内出现“突变冲刺” 。在其中一次冲刺中,病毒可以在几周内以比正常速度迅速好几倍的速度发生变异。

在这样的“变异冲刺”之后,谱系有更多的突变,其中一些变异可能导致该变种优于其他“兄弟姐妹”的优势。比如说,所谓的“优势变异”包括可以帮助病毒变得更容易传播、导致更严重的疾病或逃避我们的免疫反应的突变,因此,我们会不断的发现有新的变种出现。

为什么病毒会经历突变冲刺导致变种的出现尚不清楚。但是关于 Omicron 的起源以及它如何积累如此多的突变,有两种主要的理论。

1、该病毒可能是在免疫抑制(免疫系统较弱)的人的慢性(长期)感染中进化而来的。

2、在再次感染人类之前,病毒可能已经“跳跃”到另一个物种。

奥密克戎病毒还有什么“花招”?

突变并不是变体出现的唯一方式,Omicron XE 变体似乎是由重组事件引起的。比如说,一名患者同时感染 BA.1 和 BA.2 ,这种共同感染导致了两种子变种,在患者身体内“基因组交换”和混合变体。

比如说,在 Delta 和 Omicron 重叠流行期间,世卫组织曾经报告了德尔塔和奥密克戎同时感染患者并在体内产生了所谓的Deltacron。好消息是,到目前为止,重组体似乎没有更高的传播性或导致更严重的结果,但这可能会随着新的重组体而迅速改变,所以科学家们正在密切关注它们。

我们将来会看到什么?

只要病毒还在传播,我们就会继续看到新的病毒谱系和变种。由于 Omicron 是目前最常见的变体,我们很可能会看到更多的 Omicron 子变体,甚至可能是重组谱系。

科学家将继续追踪新的突变和重组事件(尤其是子变体)。他们还将使用基因组技术来预测这些可能如何发生以及它们可能对病毒行为产生的任何影响。

这些知识将帮助我们限制变体和子变体的传播和影响,它还将指导开发有效对抗多种或特定变体的疫苗。

why-are-there-so-many-new-omicron-sub-variants

原文 https://theconversation.com/why-are-there-so-many-new-omicron-sub-variants-like-ba-4-and-ba-5-will-i-be-reinfected-is-the-virus-mutating-faster-182274

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