为什么“风之城”惠灵顿的风这么大?

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惠灵顿是新西兰的首都,不过作为首都的它,远不如新西兰最大的城市奥克兰在国际上的名气大,甚至某些程度上比不得新西兰南岛最大的城市基督城来的出名。不过,惠灵顿有一个“指标”可是全球闻名,那就是“风之城”的名号,英文叫做 Windy Wellington。“风之城”的由来是因为惠灵顿常年经历强风、尤其是从北部而来的强风。

在大风之下生活,惠灵顿人表现得“很坚强”,由于每年至少有一半的日子里都在吹大风,当强风消失的几天时间里、惠灵顿人甚至可能会想念它们。那么,为什么惠灵顿会常年“享有”如此持续的强风呢?口说无凭,咱们先上一个数据:每年至少有 178 天的时间,惠灵顿地区的风速达到、或超过 63 公里/小时。如果风速平均为 63 公里/小时,则视为大风,也就是国内说的“六级大风”。惠灵顿的阵风速度通常远高于此阈值,比如说,混杂在大风中的阵风,可能偶尔到90-110公里的时速,这就是9-11级大风的级别了。

俗话说,万事不能“空穴来风”,惠灵顿大风的原因来自于两个地质因素:塔拉鲁瓦山脉 Tararua Range 和库克海峡 Cook Strait。

从新西兰全境来看,其上空占主导地位的是从西边塔斯曼海过来的西风;大气通常是稳定的,空气更喜欢在水平的方向移动而不是垂直的方向移动,从塔斯曼过来的风,在水平运动的时候,肯定要寻找阻力“最小”的路径;这个路径就是库克海峡。当空气从西边向东吹,遇到狭窄的库克海峡,就像宽阔的河面突然遇到了狭窄的山谷一样,水流会突然加速;而空气也是如此,到了惠灵顿,就开始加速。更“悲催”的是,当已经加速的空气在惠灵顿东北面的塔拉鲁瓦山脉和山脉之间挤压时,风会再次加速。隔开海峡,惠灵顿的南边隔海相望是南面的马尔堡山脉,空气也“碰了壁”,所以南侧的风又开始变更方向从库克海峡走起来。于是,在惠灵顿的上空,常年形成了一条“风之河”,大气像是奔腾的河水一样,常年不停歇。

不仅冬天如此,到了春天夏天和秋天,惠灵顿同样是大风阵阵,这是因为在温暖的月份中普遍存在一个天气现象,“马尔堡低热”,升温的南部空气增强了通过库克海峡的向北流动的“冲动”,这经常导致在惠灵顿的夏日午后,会狂风暴雨突至的现象。

通常来说,在惠灵顿,清晨的风速最轻,然后随着马尔堡的土地被太阳加热,出现“马尔堡低热”加温了空气并把空气从南向北开始推,这时候惠灵顿就表现为全天风速逐渐增强。风速在下午通常达到峰值,然后随着太阳下山、气温下降,风速也会迅速下降;周而复始,一天又一天。

惠灵顿也没闲着,虽然大风很恼人,但是惠灵顿在风口地区的山上装了很多大型风力发电机,把宝贵的风资源转化成强大的电力,输入并网到新西兰国家电网之中。另外,大风还带来一个好处,那就是新西兰的惠灵顿几乎是新西兰空气最清洁的城市,没有之一,因为常年的大风,让空气中的污染物完全无法在惠灵顿的上空聚集。惠灵顿的全年气温不高,也是因为这些大风在下午升温最高的时候把热量带走了,所以不讨厌大风、讨厌高温的朋友,来惠灵顿生活吧,绝不负你。

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