2024奥克兰纪念日龙舟赛,43支队伍乘风破浪,华人队带来“中国味”

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赛龙舟是中国传统节日端午节的主要民俗活动之一,如今,龙舟竞赛已发展为全球性的竞技运动。在新西兰,赛龙舟更成为全民参与的休闲、娱乐活动。

受疫情和奥克兰洪水影响,停办了3年的奥克兰纪念日龙舟赛在今年回归。1月29日,来自奥克兰、丰盛湾、塔拉纳基和怀卡托地区的43支龙舟队在奥克兰市中心的Viaduct码头齐聚,参加了标准龙舟(20人)、小龙舟(10人)的200米竞赛。

当天的比赛中,有一只名为龙骑士(dragon riders)的龙舟队,队员是清一色的华人,虽然没有进入最终的总决赛,但队员们表示,能在新西兰划龙舟,他们感觉找到了 自己的”根” ,也让更多新西兰人感受了龙舟文化的”中国味”。

 

通过龙舟竞赛,华人队员在新西兰找到归属感

每年的10月到次年4月,龙骑士龙舟队每周三天都会在奥克兰北岸的pupuke湖为各大龙舟竞赛备战。

龙舟队队长李伟杰介绍,目前龙骑士固定队员大概有25人,年龄最小的队员仅15岁。

“目前最小的队员是15岁,小女孩在高中读书。(年龄)最大的队员52岁,也是女性。”

李伟杰表示,自己曾是中国皮划艇国家队的一员,移民新西兰多年后因为想要发扬龙舟文化,在2018年组建了龙骑士龙舟队。

“一开始就几个家庭组成,包括我的父母,我女朋友的父母,以及一个律师朋友的两个女儿,加起来就七八个人。” 李伟杰说, “我们应该是奥克兰唯一一支(队员全是)华人的龙舟队。”

说起龙舟队名字的来头,李伟杰自豪地说: “龙象征我们是龙的传人,骑士在西方国家代表力量,具有竞争力。我们的(名字)就是中西合璧。”

李伟杰表示,经过几年的发展,龙骑士参加过新西兰国内的各种活动和竞赛,并且在2023年获得了新西兰龙舟锦标赛200米竞赛第一名,500米竞赛第二名的好成绩。

Auckland Anniversary Regatta 2024
龙骑士华人龙舟队在2024奥克兰纪念日龙舟赛中。 Photo: Fay Seah

除了成绩,在他看来,龙舟队带给队员的更是一种归属感,以及对自己传统文化的自豪感。

“我想要发展中华文化,龙舟一直是国内非常传统的(体育)项目。来到新西兰我想把这种文化流传下去,让更多华人参与进来。”

“我想通过龙舟让大家觉得,我们在国外不是(孤零零)一个人,而是(一个群体),我们是华人,是中国人。大家可以通过龙舟这一运动,感受到自己在新西兰还有 ‘根’。”李伟杰补充道。

同样通过龙舟寻找到归属感的,还包括队员骆汉军。

骆汉军对于龙舟有着特别的情感,出生在广州市白云区人和镇人和村的他,从16岁就开始划龙舟。

“我们每一条村每到端午节前都会有龙舟比赛,家家户户的男丁都会去参加训练,我从小就在河边看着他们比赛,一代接一代,从小就喜欢上(划龙舟),后来去参加了训练。”

他表示,在新西兰划龙舟和在中国划龙舟有很大的不同。

“在新西兰,22个(龙舟队员参与)的叫做标准龙,(国内)传统龙大概可以坐70人至80人,” 骆汉军介绍,”划龙舟的动作也有点不一样,新西兰标准龙基本都是坐着划,国内传统龙划到一半(队员)会跪着用跪姿来划。”

骆汉军表示,移民新西兰后因为工作忙,加上身边很少有朋友划龙舟,他很少有机会再接触龙舟。2023年,机缘巧合之下,骆汉军听说了龙骑士华人龙舟队,随后加入成为一份子。

他表示,相比起儿时划龙舟只是端午节的庆祝活动之一,如今划龙舟已经发展为一项体育竞技。

“龙舟赛越来越国际化了,不再是单纯的过端午节才划,对于中国、新西兰来说,划龙舟都变成了体育竞技。”

马敏来自云南昆明,是龙骑士龙舟队的女队员之一。此前从未接触过龙舟的她表示,一开始参加龙舟训练也会担心自己因为上臂力量不够而吃力,但加入龙舟队后,她却感受到了这一运动所带来的 “集体荣誉感”。

“我觉得这个团体本身就很有意思,你融入了一个中国的社群,大家有一个共同的目标,尤其是到了赛季的时候,”马敏表示。”集体一起为了一个目标而共同努力的感觉特别不一样,我觉得很振奋人心。”

“奥克兰的龙舟队有乳腺癌(康复者组成)的队伍,她们也都是女性队员,给了我很大鼓舞。虽然女性上肢力量确实有待提高,但这不应该成为(女队员)的一个阻碍。”

Dragon Riders participate in the 2021 New Zealand National Dragon Boat Championships
龙骑士参加2021年新西兰龙舟国家赛 Photo: supplied/ Dragon Riders

龙舟在新西兰是新兴运动,呼吁更多亚裔关注和加入

新西兰龙舟协会(New Zealand Dragon Boat Association)特别权益总监(Special Interests Director)Meri Gibson表示,龙舟竞技对于新西兰人来说是一项新兴的运动。

Gibson介绍,新西兰的龙舟运动是从上世纪80年代末开始逐渐兴起。

“它是由两位前奥运会独木舟运动员Paul MacDonald以及Ian Ferguson发起,随后很多人将这些运动带到新西兰,主要用于团队建设,以及公司每年一到两次的节庆活动,” Gibson表示。”直到2008年,我们才真正将其发展成为一项运动,成为全国性的运动。所以对新西兰来说,龙舟也是非常新兴的一项体育活动。”

Gibson表示,目前新西兰龙舟协会在各地都有分会,全国龙舟选手大约有2500人,来自不同族裔,选手平均年龄在50岁左右。

“起始年龄是12岁,这是最低年龄要求,我们没有年龄上限。我们龙舟队有80多岁的队友还在划船,一位女士已经84岁,她是一位非常强壮的选手。任何年龄都可以参加龙舟竞赛。”

虽然龙舟竞赛在新西兰起步时间不长,不过Gibson表示,新西兰人对这项运动尤其热爱。

“我们热爱这项运动,这是一项非常令人激动的运动。它是如此具有包容性,不管你年龄多大都没有关系。”

“我们喜欢它,尤其是当船装上(龙)头、(龙)尾以及鼓,鼓发出声音的时候……我们理解为什么要有声音,为什么要有鼓。水中的龙是友好的龙,鼓音是为了驱邪,并让大家听到我们的到来。”

Gibson介绍,目前新西兰在国际龙舟比赛中取得的最好成绩,是2019年在泰国世界龙舟锦标赛上获得了女子组的冠军。而在新西兰本地,从每年的10月份劳动节小长假开始,新西兰本地的龙舟赛季就会拉开,从地区锦标赛到全国性的锦标赛。

她表示,新西兰龙舟竞赛的一大亮点还包括,有许多乳腺癌的康复者会参加到龙舟运动中。

“我们从 1995 年开始与乳腺癌康复者合作,现在,我们在全球拥有约15000 名会员,” Gibson介绍。 “我们在中国有三支乳腺癌康复者(龙舟)队伍,其中一支去年从上海来到了新西兰参加了比赛……她们非常喜欢新西兰。”

她也呼吁更多人参与到龙舟运动中来。 “在新西兰,我们一直在龙舟选手,我们希望这项运动不断发展,变得强大。”

Auckland Anniversary Regatta 2024
Meri Gibson呼吁更多女性加入到新西兰的龙舟竞赛中。 Photo: RNZ / Yiting Lin

奥克兰龙舟协会委员会成员(Auckland Dragon Boat Association) Bill Lomas也表示,他希望更多人能加入到龙舟运动中。

“受疫情影响,我们的会员人数有些许下降,目前(协会)有400位成人会员,” Lomas表示。 “我们有龙骑士龙舟队,为我们带来了纯正的 ‘中国味道’,但他们也会面临着招不到队员训练的情况。所以我们非常希望每一个人都能参与进来。”

Lomas表示,奥克兰龙舟协会在尝试组织更多活动,吸引更多亚裔的参与和关注。

“去年我们参与了奥克兰灯光节,St Marys Bay的港口亮起了灯光,我们有中国的舞者表演……我们希望把它带回来,让我们的活动有这种节日氛围,展示(龙舟)的根是从哪里来的。”

在记者采访过程中,龙骑士龙舟队的多位队员均表示,他们非常希望更多华人能在新西兰加入龙舟竞赛这项运动,华人团队的规模能得以扩大。

2024奥克兰纪念日龙舟赛现场,许多华人也表示希望在龙舟运动中看到更多 “华人面孔”,感受到龙舟运动的”中国味”。

78岁的陈海峰是第一次在新西兰看到龙舟竞赛。 “我看到船里两头有龙头、龙尾, 我觉得这跟中国的差不多了, 就很有中国特色。” 他表示,”我们南京市莫愁湖每年都有龙舟比赛。各个单位会组织龙舟队去参加比赛。我(在新西兰)十多年没看到龙舟比赛了,(这次在新西兰看到)特别开心,特别值得。”

73岁的陈益年来自安徽,她表示在新西兰看到龙舟竞赛很 “亲切”。

“华人在国外,我们要是参与的活动越多,我们中国人就感到越骄傲。”

 

* 本文首发于RNZ中文,作者:Duoya Lu,根据授权转载。

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