一文读透新西兰本届政府首个财政预算案相关内容

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Composite of Nicola Willis, money and GDP statistics.
财政部长Nicola Willis将在5月30日给出本届政府首个财政预算案。 Photo: RNZ

距离财政预算案(Budget)正式公布还有一周时间,您可能已经对一些专业术语感到疲劳了。

“拨款是什么?”您也许会问。

“我什么时候能知道我的减税额是多少?”也许也是个问题。

“芝士卷又怎么了?”……也算是个问题。

别担心,RNZ为您准备了一份实用的备忘清单,可以帮助您快速上手,给您的朋友们留下深刻印象。

什么是”财算日”(Budget Day)?

这一天是财政部长向所有人展示政府财政状况的一个机会。它明确列出了政府有多少钱,计划从哪里获得更多的钱,以及计划把钱花在什么地方。

除了财政预算案本身以外,国库部(Treasury)还会公布其最新的【经济及财政更新】(Economic and Fiscal Update,BEFU)报告。这是自去年年底发布【半年经济和财政更新】(Half-Year Economic and Fiscal Update)报告以来,第一次审查政府账本的机会。BEFU报告中包含国库部对经济的展望和预期,同时也有其对某些风险的分析。

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2021年的BEFU报告。 Photo: RNZ / Samuel Rillstone

在整个财算案中,您将频繁看到”拨款”一词。这只是个国库部惯用的一个高大上的说法,意思是授权政府花钱。

财算案将包括一些一年的拨款和一些多年拨款,多年拨款是供某个政策多年使用的一笔款项。审计长最近警告称,目前已经有太多的多年拨款项目,但这个警告对今年的财算案来说提得有些太晚了。

公布财算案在国会日程中可以被视为每年仅有一次的大事件,当天会有许多惯例和仪式,有一些是非常有严肃的(比如” “预算案闭门预览” [lock-up]”,即在一段时间内,人们可以阅读财算案文件,但不可以向外透露);有一些则没那么严肃(比如前任财政部长Grant Robertson喜欢吃个芝士卷、戴条新领带;Bill English爵士则喜欢吃派–目前还不知道现任财长Nicola Willis想搞些什么新传统)。

糖果在哪里?

拨款–各个部门拿多少钱–通常被描述为政府的”抢糖果大战”。 Photo: RNZ / Angus Dreaver

财政部长和总理正在将本个财算案打造成”最务实的”财算案。虽然它不会是一个紧缩财算案,但也不要指望会有出人意料的大开销。

所有目光都将聚集在Nicola Willis承诺的”有意义但适度”的减税政策上,以及她究竟打算如何实现减税。Willis坚称政府不会依靠任何形式的负债来实现减税,国库部的模型告诉她这些减税将是”财政中立”的。

减税将不会以退税或任何类似形式实现。相反,政府将重新设置自2010年以来就没再调整过的税阶。这将在7月1日生效。

Bill English on Budget Day, 2016
Bill English与2016年财政预算案。 Photo: RNZ / Elliott Childs

国家党竞选时承诺提高11.5%的征税门槛,不过联合政府可能会采取不同的(税阶)组合。

政府还承诺在教育、残疾服务、警察以及医疗领域的一线投资。不过除此之外,不要期待会有任何像2022年那种生活成本补贴或去年那种取消处方自付额等”撒钱”惊喜。当然,政府也在秘密筹划些什么,这个可能性也无法排除。

Willis自己设置的运营预算”低于”35亿纽元。这是上届政府设定的初步数字,不过Willis曾表示,政府实际不会支出那么多。这让她有理由抨击上届政府,称他们设定了运营预算然后又超支。所以,Willis通过不透露自己的预算,为自己留了一些回旋余地。

Finance Minister Nicola Willis delivers the Budget Policy Statement.
今年3月, Willis在预算政策声明中指向一个图表。 Photo: RNZ / Samuel Rillstone

运营预算是政府增加到财算案中的新资金净额。它包括支出增加和收入减少,以及节约出来的开支。

财长还表示,政府的账本不会如原计划一样在2026年-2027年前恢复盈余。

我们还将确认政府各部门拟议的裁员规模,以及为节省资金而削减的项目。

目前为止都公布了什么?

政府倾向于在财算日当天到来之前发布一些财算预告(pre-Budget)声明。

这是一个确保某个具体项目(或部长)能有充分曝光的好方式,避免在财算日当天淹没在数字的海洋里。

今年截至目前,我们已经知道有比如FamilyBoost计划下的幼儿保育补贴;重新调整的学校午餐计划;国防预算的追加;特许学校的资助;给Gumboot Friday(针对青少年的心理咨询服务)的资助;以及通过取消首套房补贴来投资更多社会性住房(尽管这是政府因为一些顽固的报道而被迫提前公布的)。

上述声明中有两项是由David Seymour宣布的,另一项由Winston Peters宣布。让联合执政伙伴有机会提前宣布他们自己的预算,意味着在财算日当天,国家党可以成为主要焦点。

所有的这些声明都还没有生效–它们仍然需要连同财算案中其他项目一起通过立法流程。

财算日当天

在5月30日星期四,各大媒体记者和经济学家们都将齐聚蜂巢(Beehive,新西兰国会大楼)的宴会厅–一个通常被用来举办华丽宴会的高挑空房间–等待上午10点半财算案文本的发放。

Finance minister Grant Robertson showing the cover of Budget 2023 the day before its reveal
财政预算案发布当天对于财政部长来说是个大日子。 Photo: RNZ / Angus Dreaver

不过,与会者拿到财算案文本后会进入 “闭门预览” “状态,意味着在场所有人都需要将他们的设备切换至飞行模式,且直至下午2点前都不能透露给外界。这条规定非常严格:2022年时,【华尔街时报】(Wall Street Journal)的记者违反规定提前一小时发布相关内容,国库部据此做出了直至2025年都禁止这家媒体参加闭门预览的决定。

到当天中午时,财政部长将发表演讲并回答现场提问,不过再次强调的是,此时仍然不允许进行任何报道,直到禁令(可发布的时间限制)在2点解除后。

当天下午2点起,就没有任何限制了。各家媒体都可以发布相关内容,之后财政部长会现身国会并发表演讲,详细阐述财政预算案的具体内容以及他们对此有多么骄傲(这也相当于同时将财算案立法介绍给国会)。

Budget 2023 documents sit on the table in Parliament's debating chamber.
财算案实际上是在国会”提交”的,而各政党则在辩论其优点。这也会在网上公开。 Photo: Johnny Blades / VNP

反对党届时会做出回应,通常会说这个财算案多么糟糕,以及他们会拿出什么不同方案。总理也有发言机会,但是会表明财政部长才是当天的主角。

有些时候,政府也会在蜂巢的演说厅安排其他部长来轮番谈论财算案给各自领域带来的好处(这个演说厅是总理进行内阁会议后媒体发布会的地方)。

国会的辩论将持续8个小时,直至当天晚上,且通常会拖到周五(通常不是国会开会的日子)。

政府的优先事项有哪些?

来跟着Christopher Luxon一起念:重振经济;降低生活成本;恢复法律及秩序;提供更好的公共服务。

上述几条内容在过去一年中被反复强调到让人想吐的地步,随着预算案的公布,本届政府肯定会抓住每一次机会不断地对其进行强调。

今年3月,Willis发表了她的【财政预算案政策声明】(Budget Policy Statement)–比正常情况下完了几个月–并在其中给出了她首个财算案的优先事项。

可以预见的是,减税会排在第一位。

紧随其后的是跟进各政府部门和机构的节支举措(这与过去几个月提出的裁员及项目重新规划有关)。Willis已经确认在这一过程中省出了15亿纽元的经费。

还有一些数量有限的高优先级的政策承诺和紧急的支出压力,以及一些长期基础设施投资项目。

财算案什么时候生效?

财算案可不是仅凭Nicola Willis一宣布就”嗖”地一下完成的事。和其他政府声明一样,它必须经过立法流程,而财政预算案(的立法流程)是一个永无止境的循环。

Prime Minister Robert Muldoon reading the budget, 29 July 1983.
时任总理及财政部长Robert Muldoon阅读1983年财政预算案。 Photo: Alexander Turnbull Library

一旦财政预算案被提交至国会,各个专责委员会就会开始审查具体的支出方案,之后向国会进行汇报。

尽管针对各种拨款的辩论直到之后将近两年才能完全结束,但国会必须在财算日后的4个月内完成对主要拨款法案(Appropriation Bill)(其实是财政支出大头)的辩论工作。目前国会才刚刚完成2022-23年拨款的辩论。

 

* 本文首发于RNZ中文,根据授权转载。

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