毛利新年“马塔瑞基” Matariki

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毛利文化虽然算不上源远流长,但在新西兰却是文化历史中最重要的一部分。虽说目前新西兰的节日绝大部分都跟随英联邦国家的传统来庆祝,不过毛利人还是有自己的“农历新年”的;当然了,农历二字是站长加上去的,人家毛利人可没有“农历”这个历法。

毛利的这个新年日叫做什么呢?它叫做 “Matariki”音译成中文大约是“马塔瑞基”或是“马塔瑞奇”的发音;如果用英文来描述那就是 Maori New Year 啦。与中国的农历新年相似,毛利人的这个节日也并不是每年固定在公历中的某一天的,而是根据“七姐妹星团”出现后第一个新月周期的日期而变化的。请注意,七姐妹实际上是个“误传”,实际上应该是九颗星,因为是“七个孩子+父母”。

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image source: wikipedia images (CC BY 3.0)

“昴星团”,英文  the Pleiades ,毛利人管它叫做 Matariki,翻译过来的意思是“上帝之眼”或是“Little eyes”(小眼睛也是一个误传,毛利学者指出,应该叫“神之眼”或者是“上帝之眼”,小眼睛是误传)。七姐妹星团(或者九星)会在每年的六月份闪烁在新西兰纯净的夜空之中,由于其非常明亮且组成的图形容易辨认,可以指引方向,所以善于航海的毛利人很早观察、并开始崇拜它了。毛利人认定生命起源并依赖于脚下的大地,为了保证新年的丰收,他们使用各种祭品来祭祀上天,七姐妹星团(九星)就是上天给毛利人的指引。

在科学不发达的时代,毛利人通过观察七姐妹来认定各种对农作物耕种的征兆。新西兰的耕种季一般从每年的春季也就是九月份开始,在冬季寒冷的六月份观星,如果星星们清澈明亮,表明一个来年将是丰收,忙碌的耕种季节即将到来。如果发现星星昏暗,紧密地聚在一起,这将预示著一个寒冷的冬天,毛利人会将农作物的耕种推迟到十月才开始。

毛利新年都有什么样子的庆祝活动?

  • 植树,通过植树,毛利人体现对生命的尊重
  • 家庭团聚,纪念祖先
  • 部落团聚,举办宴会,制作美食
  • 放风筝,因为这样可以距离上天的星星更近一些

为什么很多华人并不知道毛利新年?这是因为毛利文化在新西兰处于衰败的过程之中,华人大规模来到新西兰也就是近二十多年的事情,其实早在1940年代之前新西兰是庆祝毛利新年的,但是在1940年代之后就停止了;目前之所以又开始“记忆”起来这个节日,也是从大约2000年开始,为了新西兰的旅游和文化,新西兰政府有点“炒冷饭”的意思。不过嘛,现代人喜欢过节,所以这十几年来毛利新年越来越被更多的提及,甚至被称作“新西兰感恩节”New Zealand Thanksgiving。

毛利新年新西兰放假吗?是的,从2022年开始,马塔瑞基日将成为新西兰每年的第十二个公众假期。新西兰政府在2021年年中宣布,马塔瑞基日将会成为“固定在星期五”的假期。2022年6月24日星期五,是整个新西兰第一次将这一天作为公众假期。

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