新西兰的“新穷人” New Poor

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什么是 New Poor?从字面上翻译,新来的穷人?简称新穷人,或者新贫吧。最近新西兰的英文媒体对于境内物价高涨是口诛笔伐,而这种讨伐类型的文章中,就经常会提到 new poor 这个词。尤其是,COVID new poor,那就笔锋直接指向因为疫情几年而导致的贫穷了。

世界银行对于“new poor”的定义是,两种人,一种是本可以脱贫但因为疫情继续保持贫困;另一种是原本不贫困但因为疫情进入贫困状态。

凡事都有相对,有 new poor,也就有 old poor,不过这种词可不能乱说,哪里能说什么人群永远贫穷、长期贫穷、一直贫穷呢?那样政治太不正确,媒体不会做这种傻事,这种字眼也就在站长这样非专业、不主流的百科知识平台上才能瞧见。

在新西兰,new poor 自然不能说是“本来要脱贫结果没脱成”的,因为新西兰本来是岁月静好的发达国家嘛;新西兰那的“新穷”指的是,过去三年全球疫情大流行期间,失去了工作、失去了住房,或者说即便保住了房子、保住了工作,但是由于现在“后疫情”期间物价飞涨,原本的工资却没有什么明显的涨幅下,生活开始过得不体面的那些人。

尤其是两三年前还是中产,每周能下馆子,每月能穿新衣服,每年还能去旅游、换一辆新车的 new poor 们,现在挣到的钱仅仅够维持房贷和必要开销的,别说下餐馆吃饭了,每天买菜自己做的钱都快没有了。

这些中产,好多都有孩子要抚养,有一部分人目前不得不前往慈善机构、食物银行,放下面子,去要一两箱食物来维持家人的温饱。

那么,新穷人们还能不能回到自己原本所在的“中产阶级”呢?站长的观点是,很难。除非家庭成员的工资收入有了跳跃式的变化,否则指着每年3-5%的工资涨幅,交完税后连通胀速率的一半都赶不上,哪里能摆脱贫困线呢?只会掉下去的更深而已。目前新西兰的社会福利帮助能力有限,尤其是一些福利金对于“一点工作都不做的人”反而比较友好,对于辛苦打工挣得不多的人,却“舍不得帮忙”。

新西兰的贫富差距,在三年新冠疫情流行后,拉的更大了。这就是目前新西兰的现状,无法改变,也无力改变。

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