FLiRT、Flip,层出不穷的新冠变种究竟有什么影响?

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新冠病毒的族谱非常复杂。不过JN.1变种其中是一个又大又强的分支,如今,它本身也开始开枝散叶。 

如果你今年在新西兰感染过新冠,那么你感染的大概率是奥密克戎JN.1变种。

该变种在圣诞节前成为头条新闻,到今年3月,已经占全部测序病例的98%。

不过它的统治也即将结束,因为它其中的一个后代又产生了新的变种子集,被称为”FLiRT”,或者在某些情况下,也被称为”FLip”(基于其突变的技术名称)。

新冠病毒的族谱非常复杂。不过JN.1变种其中是一个又大又强的分支,如今,它本身也开始开枝散叶。

 

新冠病毒族谱

我们知道,导致新冠疫情的”SARS-CoV-2变异株”有一种巨大的进化飞跃的倾向。

2022年初时,奥密克戎毒株取代了德尔塔毒株成为主要病毒变种。从个体层面上看,奥密克戎的危险性更低,但更易传播。

奥密克戎毒株自那时起开始传播,这在很大程度上要归功于其刺突蛋白突变带来的优势(刺突蛋白像针垫上的针一样突起,帮助病毒感染人体细胞)。

BA.2.86是奥密克戎毒株的一个变种(代号Pirola),之后又到JN.1,没过多久,传播迅速的JN.1在新西兰就超过了其他变种,就像它在海外一样。

环境科学研究机构Environmental Science and Research(ESR)最新的新冠病毒基因报告显示,4月12日发布的最新的新冠病毒基因组学报告指出,98%的测序病例为JN.1或JN.1的衍生变种。在过去两周内检测到的唯一的其他亚变种是BA.2.86,而JN.1也是该变种的演化后代。

最新的废水监测结果显示JN.1变种几乎已经完全取代了旧变种。

 

FLiRT来袭

基因组学和生物信息学科学负责人David Winter告诉RNZ,ESR已经在其公开报告中跟踪FLiRT变种大概一个月了。

“在过去几周里,新出现的变种在所有病例中所占的比例都增长得相当快,其中增长最快的变种比JN.1具有每天约5%的增长优势。”

这意味着该变种感染人群的效率比JN.1每天都会高出5%。(这仍低于预计会对病例数量产生重大影响的水平。)

尽管JN.1仍然占主导地位,但JN.1.16、KP.2以及KP.3变种正在悄然进入监测清单。

在截至 5 月 5 日的一周内,上述3个变种在废水监测中的比例已经达到全部新冠病毒测序的20%以上。

 

这会导致新一轮感染潮吗?

“感染这类变种的病例确实增加了,但这本身并不足以引发一场由变种驱动的感染潮。”Winter说。

自4月21日以来,废水监测中SARS-CoV-2变异株存在量激增。入院人数也有所增加,5月5日的七天滚动平均入院人数为27人,高于前一个周日的22人和前一天的20人。

新冠病毒建模专家Michael Plank教授表示,FLiRT变种似乎正在推动全球范围内新冠感染人数出现”一点增长”。”最新数据显示,这种情况可能也开始在新西兰发生。”

Plank称,虽然这些变种的增长率比不上圣诞节期间JN.1的规模,但寒冷的天气仍将”有助于”病毒(传播)。

“再经历一次夏天时那样规模的感染潮也是有可能的,不过这仍要比2022年和2023年时的规模要小。”

 

我们需要担忧吗?

担忧那些新变种的名字?流行病学家Michael Baker认为没必要。

“病毒还是同一种病毒,别被那些代号给迷惑住。”他说。

他补充道,结论就是在可以预见的未来,这就是病毒在人类社会中的表现。”病毒只关心一件事:复制更多的自己–这是无意识行为。”

很显然在这一点上,病毒会”持续掀起波澜”。

“并没有足够证据表明病毒一定会变得更加危险或更具传染性。驱动(突变)的因素是实现现有免疫力逃逸的能力,这意味着它在人口层面上变得更具传染性。但它并没有改变它在空气中的传播方式。”

目前还无法确定新的变种是否会导致与以前不同的症状。

“最大的差异不是在病毒变种之间,而是个体差异,” Baker说, “这更多的是关于你被感染时的免疫状态。我认为试图将不同的症状归于不同的病毒谱系是没有帮助的。”

 

接下来会怎样?

当易感人群减少时,病毒更难找到宿主,一轮感染潮也就随之结束。人们通过先前接触过病毒或接种过疫苗而获得免疫力。

“显然,最理想结果是从接种疫苗中获得免疫力。这也是为什么人们需要持续接种加强针的原因,尤其是那些易感人群。”Baker说。

考虑到新西兰已经进入冬季,其他常见冠状病毒和流感病毒会导致更多患普通感冒的人出现。

Baker说,新冠病毒感染仍然是医疗系统的一个额外负担,入院的新冠患者对其他易感人群构成风险,必须得到妥善管理。

“很多人是在医院感染新冠的,而有些没感染过新冠的人反而有可能在医院因感染新冠死亡。”

长新冠–后续影响持续超过12周–仍然是Baker最担心的问题之一。

人们至少在6月30日之前仍然能获得免费的新冠快速检测盒 Covid rapid antigen tests (RATs) 。

 

* 本文首发于RNZ中文,根据授权转载。

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