新西兰无糖或低糖饮料中的甜叶菊糖 Stevia Sugar

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新西兰人喜欢喝含糖饮料,很多华人朋友都无法接受本地人的一些饮料,因为实在是“太甜了”。由于每日的热量和蔗糖摄入量过高,所以肥胖问题以及肥胖带来的富贵病一直在困扰着新西兰的公立医疗系统。既然含糖饮料对身体不好,那么,无糖饮料总是比较健康的了吧?其实也不然,所谓的无糖饮料实际上使用的是化学替代品“代糖”来让饮用者感觉到相同的甜度的,例如您可能听说过名字的“木糖醇”、“山梨醇”、“甘露醇”“阿巴斯甜”啦等等,都是“久经考验的”代糖老面孔了,国际上很多食品、饮料和药物,都是用这些东西做糖的代替品来调整口味。

可是,化学品毕竟是化学品,这些经由化学过程提纯出来的东西,总让人觉得吃起来没那么放心,另外,事实已经证明代糖对于身体的机能毁坏从某种程度上比蔗糖更可怕。所以,目前很多饮料使用了一种天然的甜味剂,甜叶菊糖 Stevia Sugar。

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image source: pixabay

甜菊糖亦称甜菊糖苷,由甜叶菊这种天然的植物叶片中的物质提纯而来,并且提纯的过程不使用辅助的化学原料。它具有高甜度、低热能的特点,其甜度是蔗糖的 250-300倍,同等重量的甜菊糖热量却仅为蔗糖的1/300。国际上目前普遍认为,甜菊糖苷无毒无副作用,无致癌,食用安全,是一种可替代蔗糖非常理想的甜味剂。不会影响血糖水平或干扰胰岛素,可以给糖尿病人在预算总摄入热量方面提供更多灵活选择,并有助于控制体重。另外,甜叶菊在我国的传统中医药领域也是一味常见的良药,可以治疗高血压、高血糖(消渴症)。

新西兰政府自2008年开始,批准在市场上销售的食品中加入甜菊糖 Stevia Sugar — 主要是在一些低糖、无糖饮料中添加,如果您在逛超市的时候,到了饮料货架,把那些写着 Sugar free 或者 Low Sugar 的饮料瓶子转过来,就很容易发现一些“逼格”稍高的饮料,甜味成分就是 Stevia 几个字。通常来说,使用甜叶菊作为代糖的饮料,价格要比含蔗糖、或者含其他化学代糖的饮料价格贵。其实从成本上而言,真没什么区别,完全是市场和消费者心理起了造成了定价上面的区别而已。

甜叶菊糖会造成不良反应吗?目前从全球范围看来,食用后的不良反应报告非常少,应该算作是非常非常安全的一种代糖产品了,所以下次看到 Sugar free 的饮料,转过瓶子来发现 Stevia 字样出现在配料中,那么放心的喝吧。

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